InzichtRuimtevaart

Mars-raket SpaceX eindigt in grote vuurbal

The SpaceX Starship SN9 explodeert tijdens de landing in Boca Chica, Texas. Beeld Reuters
The SpaceX Starship SN9 explodeert tijdens de landing in Boca Chica, Texas.Beeld Reuters

Ergens in deze grote vuurbal bevinden zich de restanten van Starship SN-9 van ruimtevaartbedrijf SpaceX, een prototype van het voertuig dat, zo hoopt ceo Elon Musk, mensen op termijn naar de maan, naar Mars en daar voorbij moet brengen. Het prototype – een 50 meter hoge, glanzende roestvrijstalen cilinder – vervoerde tijdens de testvlucht nog geen mensen.

Zoals gebruikelijk bij SpaceX, is ook de ontwikkeling van Starship een bewust proces van vallen en opstaan. Het bedrijf heeft een cultuur van ‘proberen en gaan’, waarbij mislukkingen simpelweg deel van het leerproces zijn. Op die manier ontwikkelde men eerder ook de raketten en voertuigen die nu astronauten veilig naar het internationale ruimtestation ISS brengen.

Het opstijgen van SN-9 verliep (net als eerder bij SN-8) volgens plan. Het ruimteschip bereikte keurig een testhoogte van 10 kilometer, iets lager dan een vliegtuig tijdens een transatlantische vlucht. Bij de landing ging het echter mis. Het schip smakte met hoge vaart niet rechtopstaand, zoals gepland, maar in liggende stand tegen de grond, met deze explosie tot gevolg. Op het lanceerplatform in Boca Chica, Texas, staat ondertussen model SN-10 al klaar voor de volgende poging.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden