Factcheck Sterk door cash

Mannen die met cash betalen, kweken grotere spierballen – Klopt dit wel?

Berichten verspreiden zich vaak razendsnel, of ze nu kloppen of niet. Wij proberen de zin van de onzin te scheiden. Vandaag: mannen die met cash betalen, kweken grotere spierballen.

Volgens Men’s Health zou de testosteronspiegel bij mannen stijgen als ze bankbiljetten vasthouden.

Van wie komt de claim?

De pinpas heeft nog maar net het gepriegel met contant geld doen vergeten, of het verlangen naar cash dringt zich alweer op. Afgelopen week bij Men’s Health zelfs verpakt als fitnesstip. Want: de testosteronspiegel zou bij mannen stijgen als ze bankbiljetten vasthouden. En daarmee stijgt dus ook hun spiermassa, schrijft het blad op basis van wetenschappelijk onderzoek. Voor testosteronaangedreven spiergroei kun je weliswaar ook een uurtje stevig gewichtheffen, ‘maar pak wat keiharde contanten op en je krijgt hetzelfde effect zonder je er echt voor in te hoeven spannen’, aldus het blad.

Klopt het?

Wanneer we de redactie van Men’s Health vragen naar de wetenschap achter het bericht, ontvangen we een verwijzing naar een studie in het vakblad Personality and Individual Differences. Hoewel dat onderzoek inderdaad beschrijft wat er gebeurt met de testosteronconcentratie bij mannen die briefgeld van 20 dollar vasthouden – versus een onbedrukt stukje papier – houdt daar elke overeenkomst op met de beweringen uit het mannenblad.

‘Ik zou sowieso vraagtekens zetten bij de resultaten van deze studie’, zegt testosteronexpert en klinisch chemicus Annemieke Heijboer van het Amsterdam UMC. Bijvoorbeeld: de onderzoekers gebruikten een niet zo betrouwbare manier om testosteron te meten, terwijl er veel preciezere technieken voorhanden zijn. Dat bij de vijftig mannen die cash vasthielden het speekseltestosteron met 10 picogram per milliliter steeg, zegt dan ook niet veel, want zo’n verschil valt binnen de marges van de meetfout en schommelingen door de dag heen, legt Heijboer uit.

Zelfs als de metingen wél betrouwbaar zouden zijn, bleek contant geld niet  bijzonder testosteronversterkend. Want óók bij de vijftig mannen die papier in handen hadden, steeg het speekseltestosteron, en wel binnen dezelfde onbetrouwbare marge. De conclusie had beter kunnen zijn: cash doet niets bijzonders met de testosteronspiegel.

Al die stijgingen waren ook nog eens aan de kleine kant. ‘Het stelt vrij weinig voor’, zegt Heijboer. ‘Je gaat er echt geen spierballen van kweken.’ Wie zonder extra training spiermassa erbij wil, zal aan de testosteroninjecties moeten, blijkt bijvoorbeeld uit een onderzoek van onder meer Shalender Bhasin in 2001. Maar die injecties zijn geen aanrader voor gezonde mannen, zegt Heijboer, want op lange termijn bestaat de kans dat hun lichaam stopt met testosteron aanmaken en dat ze zelfs onvruchtbaar raken.

Wie spiermassa wil kweken, zal er toch voor moeten zweten. Desnoods in de sportschool. Het abonneegeld hoeft in elk geval niet per se cash te worden voldaan.

Eindoordeel

Onzin: mannen kweken geen extra spiermassa door vaker contant te betalen. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.