'Malaria is een wedloop tussen parasiet en mens'

Wetenschappers, debutanten, prijswinnaars, vers gepromoveerden die we in de gaten moeten houden. Deze week: Teun Bousema ( 37 ), epidemioloog aan het Radboudumc Nijmegen, kreeg een Europese subsidie van anderhalf miljoen euro voor malariaonderzoek.

null Beeld Frank Ruiter
Beeld Frank Ruiter

Is er nog niet genoeg onderzoek naar malaria? 'Bijna al het onderzoek gaat over infectie van mensen, maar ik richt mij op de verspreiding van malaria van mens naar mug. Muggen worden zonder de malariaparasiet geboren. Die pikken ze bij mensen op, waarna ze de rest van hun leven besmettelijk zijn. We weten nog te weinig over hoe die overdracht verloopt.'

Waarom is kennis daarover relevant?

'Een enkele drager van malariaparasieten kan makkelijk honderd anderen besmetten. Genezen van malariapatiënten is dweilen met de kraan open zolang we de snelle verspreiding niet stoppen. Het is makkelijker een vaccin te maken dat de overdracht van mens op mug stopt dan andersom. De mug neemt maar weinig parasieten op en die zijn in muggen kwetsbaar. We hebben al resultaten geboekt met een vaccin bij dieren, dat we de komende jaren bij mensen willen testen.'

Waar komt uw interesse in de ziekte vandaan?

'Na mijn studietijd woonde ik een jaar in Ghana om een kliniek te bouwen. Tijdens dat verblijf had ik al mijn boeken uitgelezen en ging ik op zoek naar iets nieuws. In een stoffige boekwinkel in Accra, de hoofdstad, vond ik het boek Essential Malariology. Bij gebrek aan beter ben ik het gaan lezen. Malaria bleek biologisch gezien buitengewoon interessant: een wedloop tussen parasiet en mens.

'Als er in die winkel meer boeken waren geweest, was ik nooit bij dit onderzoek terechtgekomen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden