WetenschapInzicht

Magistraal en betoverend: de scherpste foto ooit van het pruttelende oppervlak van de zon

Close-up van de zon.Beeld NSO/NSF/AURA

Je hóórt het bijna borrelen, bubbelen en bruisen. Deze spectaculaire foto van de zon, gemaakt door de Daniel K. Inouye Solar Telescope op Hawaï, toont een caleidoscopisch kosmisch kunstwerk dat je zonder problemen ingelijst aan de muur zou kunnen hangen. Het biedt een historische blik op het turbulente, ‘kokende’ gas aan het oppervlak van onze moederster. De allerkleinste details die de telescoop nog kon onderscheiden zijn zo’n 30 kilometer groot. Dat maakt de foto tot de scherpste die de mensheid ooit maakte van het zonne-oppervlak. 

Dat oppervlak bestaat in zijn geheel uit kolkend plasma. De maïsachtige structuren die het meest in het oog springen zijn plasmacellen, per stuk grofweg zo groot als Frankrijk. Ze ontstaan door een proces dat fysici ‘convectie’ noemen, een gewelddadige stroming waarmee de hitte die door kernfusie in het diepste binnenste van de zon ontstaat richting het oppervlak verplaatst. Eenmaal aan het oppervlak gekomen koelt dat plasma weer af, waarna het terugzakt naar het inwendige van de zon. Ook dat kun je zien: de route terug loopt langs de ‘donkere’ lijnen die de cellen van elkaar scheiden. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden