Magisch vierkant toch geen sensatie

Hoogleraar Klaas Landsman zit er een beetje mee in zijn maag. Dat drie scholieren een bijzonder magisch vierkant hebben gemaakt, is natuurlijk heel knap, vindt de wiskundige van de Radboud Universiteit Nijmegen....

Maar een wereldwijde sensatie, zoals zijn Radboud-collega Arno van den Essen het noemde? ‘Dat is op zijn zachtst gezegd een beetje opgeblazen’, zegt Landsman.

Donderdag dook het bericht op dat drie ‘superbriljante’ vwo-scholieren een ‘eeuwenoud wiskundig raadsel’ zouden hebben opgelost. Ze zouden het meest magische vierkant van de afgelopen 250 jaar hebben gemaakt: een vierkant van twaalf bij twaalf vakjes waarin de getallen, op verschillende manieren opgeteld, steeds dezelfde uitkomst geven.

Het nieuws was afkomstig van Van den Essen, die de scholieren had geholpen bij het maken van hun magische vierkant en dus zelf ook enig belang had bij een wereldwijde sensatie.

Maar het persbureau ANP nam zijn woorden over, en daarna was het raak. Overdag op de radio, ’s avonds in het Journaal en in NOVA en vandaag uitgebreid in sommige kranten: drie scholieren kraken eeuwenoud raadsel.

Landsman ontkwam niet aan de hype. Ook hij werd als Nijmeegse wiskundige genoemd in het ANP-bericht (‘geen idee waarom mijn naam erbij stond’). En omdat Van den Essen in Parijs zat, stond Landsman de hele dag de media te woord. Zo enthousiast mogelijk, zegt hij. ‘Ik kan natuurlijk niet een prestatie van mijn eigen universiteit afvallen.

‘Maar even eerlijk: het is geen doorbraak. Het gaat om het invullen van getalletjes, het is recreatieve wiskunde. Niet te vergelijken met het bewijs voor de stellingen van Fermat of het vermoeden van Poincaré. De wiskunde wordt hier geen stap verder mee geholpen.’

\N (de Volkskrant) Beeld null
\N (de Volkskrant)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden