Maanstenen verkruimelen op aarde

De maan voelt zich niet thuis op aarde, zo blijkt. De maanstenen die Amerikaanse astronauten tijdens Apollomissies in de jaren zestig en zeventig hebben meegenomen naar hun thuisplaneet, blijken hier te verkruimelen. Twintig steenmonsters die in laboratoria bewaard worden, zijn in omvang meer dan gehalveerd, aldus recent onderzoek.

De rechtervoet van Neil Armstrong, de eerste mens op de maan. Beeld anp
De rechtervoet van Neil Armstrong, de eerste mens op de maan.Beeld anp

Ruim 80 procent van de 382 kilogram stenen die astronauten hebben meegenomen van de maan, is veilig opgeslagen in NASA's lunar sample building in Houston. De overige monsters zijn verspreid over diverse laboratoria en onderwijsinstellingen wereldwijd. Het lijkt er nu op dat dit 4,5 miljard jaar oude maanpuin langzaam vergaat tot stof, zegt onderzoekster Bonnie Cooper van de universiteit van het Zuid-Koreaanse Hanyang tegen Space.com.

De meest waarschijnlijke oorzaak van de afbrokkeling is waterdamp, denken de wetenschappers die hun bevindingen hebben gepubliceerd in Nature Geoscience. Vermoedelijk is alle maanmateriaal op aarde besmet geraakt, aldus de onderzoekers. Volgens Cooper is de enige manier om de stenen zuiver te houden door ze te bewaren in compartimenten buiten het internationale ruimtestation ISS.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden