Luier voor plant kan helpen bij droogte

Plastic korrels in een luier van jute en papier kunnen planten door een droge periode heen helpen. Het idee krijgt vanmiddag op de Amsterdam International Waterweek in de RAI een prijs van 500 duizend dollar (455 duizend euro).

'In Urfa wonen 500 duizend Syrische vluchtelingen. Met stadslandbouw op de watermatten kunnen ze bijdragen aan hun eigen voedselvoorziening en hebben ze vooral wat zinvols om handen.' Beeld getty

Supermarkten en tuincentra houden potplanten langer verkoopbaar door onder in de pot een 'pad' van jute, papier en een handjevol gelkorrels te leggen. 'Waterpads' heten ze. 'Zodra je er water op gietert, zwellen de korrels en kunnen de planten gemakkelijk twee weken zonder water', zegt Martin van Beusekom.

De projectleider van wateradviesbureau Meta Meta uit Den Bosch ziet potentie in de pads, maar dan in de vorm van matten. 'De innovatie geeft boeren in droogtegevoelige gebieden een grotere op een succesvolle oogst.'

De pad werkt als een luier, maar dan een waar je het vocht ook weer makkelijk uit kunt onttrekken. Waar het polymeer vocht onttrekt om baby's billetjes droog te houden, zorgt de afbreekbare biopolymeer in de pad voor voldoende vocht voor planten. 7 gram polymeer kan 1 liter water vasthouden. De claim is dat de polymeer ook voor een betere beluchting van de bodem zorgt.

Vanmiddag krijgt Meta Meta bij de aanvang van de Amsterdam International Water Week in de RAI een prijs van 500 duizend dollar voor dit idee van het Securing Water for Food-programma, een ontwikkelingsprogramma van Amerikaanse, Zweedse en Nederlandse overheidsinstellingen.

Samenwerken

Meta Meta wil in samenwerking met een privé-investeerder en met de patenthouder een fabriek in Zuid-Turkije bouwen die de watermatten gaat produceren. 'We willen beginnen in een pistacheboomgaard, maar hebben ook contacten met kassenteelt voor tomaten, aubergines en komkommers', aldus Van Beusekom.

Zijn organisatie werkt ook aan demonstratieveldjes waar de matten straks worden getoond aan Turkse boeren en tuinders. De matten worden op een diepte van 20 tot 30 centimeter in de wortelzone van de planten en bomen aangebracht.

Volgens Meta Meta gaan de matten ongeveer 1,5 dollar per vierkante meter kosten. 'Voor een werkzame periode van vijf jaar komt dat neer op 0,30 dollar per jaar. De investering gaat de boeren zeker geld opleveren door een verhoogde opbrengst.'

Wisselende resultaten

Bij de leerstoelgroep bodemfysica en landmanagement van Wageningen UR zegt professor Coen Ritsema, niet betrokken bij de innovatie, dat eerder onderzoek met biopolymeren 'wisselende resultaten' opleverde. 'Het is een sympathiek idee. Vast staat dat polymeren snel veel vocht opnemen maar de werkzaamheid van biopolymeren neemt af doordat ze afbreken. Er zijn ook andere oplossingen op de markt met kleiachtig materiaal zoals zeolieten. De watermatten kunnen bijvoorbeeld in zanderige bodems wellicht werken.'

Dat is onder meer het geval in Urfa, zegt Van Beusekom. 'Daar wonen 500 duizend Syrische vluchtelingen. Met stadslandbouw op de watermatten kunnen ze bijdragen aan hun eigen voedselvoorziening en hebben ze vooral wat zinvols om handen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden