WETENSCHAPcoronavraag van de dag

Lopen mensen met chronische longaandoeningen een groter risico met covid-19?

Covid-19, de ziekte die wordt veroorzaakt door het coronavirus, infecteert de luchtwegen en kan leiden tot ernstige ademhalingsproblemen. Lopen patiënten van chronische longaandoeningen als astma een groter risico?

Beeld ANP

Het RIVM zegt dat er ‘met de kennis van nu’ geen hoger risico bestaat voor deze groep. Maar het is lastig om harde uitspraken te doen over een verband tussen het coronavirus en astma, zegt Onno van Schayck, hoogleraar preventieve geneeskunde aan de Universiteit Maastricht en gespecialiseerd in chronische longziektes. ‘We hebben gewoon veel te weinig data op dit moment.’

Er zijn aandoeningen waarvan bekend is dat ze een groter risico veroorzaken op een ernstig ziekteverloop, zoals diabetes en hart- en vaatziekten. ‘Maar op basis van cijfers uit China, Italië en inmiddels ook Nederland laat een dergelijk verband met astma zich moeilijk vaststellen’, zegt Van Schayck.

‘Wat we weten over chronische longaandoeningen is dat er een grotere ontvankelijkheid bestaat voor bacteriën en virussen, door een verminderde weerstand. Of dit ook voor het coronavirus geldt, weten we nog niet.’ Wel is bekend dat influenza, de gewone griep, astma-aanvallen kan uitlokken. ‘Daarom krijgen astmapatiëntenten ook een griepprik. Je zou je kunnen voorstellen dat het coronavirus een soortgelijk effect kan hebben. Maar nogmaals: de cijfers ontbreken.’

Astmapatiënten zijn per definitie kwetsbaarder, omdat de longen zijn aangetast. Bij astma zijn de longen permanent licht ontstoken, wat zware hoestaanvallen en kortademigheid met zich mee kan brengen. ‘Hoewel we dus niet weten of je sneller besmet raakt, kan een astma-aanval wel ernstiger zijn als je al covid-19 hebt.’ Daarom is het belangrijk voor astma-patiënten om de voorgeschreven medicatie te blijven nemen, stelt Van Schayck, en astma-aanvallen zo veel mogelijk te vermijden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden