Lofar luistert of E.T. naar aarde belt

De grootste radiotelescoop ter wereld sluit zich aan bij de speurtocht naar buitenaards leven. Dwingeloo is een van de plekken dat een levensteken uit de kosmos zou kunnen oppikken.

Lofar is een pan-Europees project voor het onderzoek naar radiostraling uit het heelal. De Low Frequency Array bestaat uit ongeveer 25 duizend antennes, die verspreid staan op velden in een groot centraal gedeelte van circa 400 hectare tussen Exloo en Buinen in Drenthe, en in Groningen en Friesland. Ook zijn er zulke opstellingen geplaatst in Duitsland, Zweden, Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk.

Het systeem vormt als het ware een reuzentelescoop met een diameter van honderd ki,ometer binnen Nederland en meer dan duizend kilometer wanneer de buitenlandse stations aangesloten zijn.

Lofar moet de zwakke signalen oppikken van sterren en kleine zwarte gaten die ontstonden toen het universum pas een half miljoen jaar oud was.

Terwijl de helft van de radiostations nog in aanbouw is heeft het team achter de Lofar-radiotelescoop de eerste resultaten bekendgemaakt. Dat gebeurde afgelopen week op een bijeenkomst van astronomen in Glasgow. Hier is ook bekendgemaakt dat Lofar waarnemingen gaat doen voor het SETI-project, dat dit jaar een halve eeuw bestaat.

De radiotelescoop dicht in de radiofrequenties die met SETI worden afgeluisterd. Het project ontmoet al decennia scepsis, al was het maar omdat radiostraling uit verre sterrenstelsel er zo lang over doet om de aarde te bereiken dat de planeet die ze miljoenen jaren geleden uitzond misschien al niet meer bestaat. Een ontmoeting met E.T. ( de Extra-Terrestrial uit de gelijknamige speelfilm van Steven Spielberg uit 1982) zit er dan moeilijk in, aldus sommige geleerden.

Lofar wordt officieel in gebruik genomen op 12 juni.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden