Lichteiwit van brein helpt rat van cokeverslaving af

Ratten die verslaafd zijn aan cocaïne hebben minder behoefte aan de drug als een deel van hun hersenen met licht wordt bestraald.

Een rat wordt getraind om mijnen op te sporen in Mozambique.Beeld epa

Dat is de conclusie van een onderzoek naar verslaafde ratten, dat werd uitgevoerd door Billy T. Chen van het National Institute on Drug Abuse in de VS. De resultaten verschijnen deze week in Nature.

Eén van de kwalijkste eigenschappen van een drugsverslaving is dat mensen zichzelf kapotmaken; zelfs als ze weten wat de drugs (en de zoektocht naar de drugs) met hun leven doet, gaan ze er nog mee door. Daar moet een oplossing voor worden gevonden, dachten de onderzoekers. Maar je kunt niet zomaar op mensen gaan testen.

Daarom besloten ze ratten cocaïneverslaafd te maken. Dit gebeurde door een hendeltje in hun kooi aan te brengen. Als deze hendel werd overgehaald, kregen de knaagdieren een shot. Maar ondertussen kregen de ratten ook elektroshocks. De ratten die ondanks deze pijn doorgingen met het overhalen van de hendel, werden bestempeld als 'compulsieve cocaïnegebruikers'. Door op deze omslachtige manier ratten verslaafd te maken, denken de onderzoekers, krijg je dezelfde hersenpatronen als bij menselijke verslaafden.

Lasers in het hoofd
Met de verslaafde ratten ging het onderzoek verder. Het bleek namelijk dat de ratten veel minder behoefte hadden aan cocaïne (ze haalden het hendeltje minder vaak over) als een deel van hun hersenen met licht bestraald werd. Het betrof hier het prelimbische deel van de prefrontale cortex. Dat ging niet zomaar; van te voren waren er eiwitten in de rattenhersenen geplaatst, die reageren op licht. Door die eiwitten te bestralen wordt het hersendeel harder aan de slag, waardoor de hunkering naar cocaïne af nam. Zulke lichttherapie zou een goede manier kunnen zijn om het psychologische verslavingsgevoel in te dammen.

De onderzoekers denken dat een dergelijke techniek ook op mensen toepasbaar kan zijn. 'Omdat we de ratten verslaafd hebben gemaakt op een manier die erg lijkt op menselijk verslaving, zien we de remedie tegen de verslaving werken. Natuurlijk kan er bij mensen geen licht direct op de hersenen gericht worden, maar met elektromagnetische straling kun je op een niet-schadelijke manier hersengebieden beïnvloeden,' zegt Antonello Bonci, hoofd van de afdeling waar dit onderzoek vandaan komt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden