Leven op aarde zou zijn begonnen in de ruimte

Een internationaal team van astronomen denkt een nieuwe aanwijzing te hebben gevonden dat het leven op aarde uit de ruimte stamt....

Van onze verslaggever

AMSTERDAM

Zulke moleculen ontwikkelen zich gemakkelijk in cirkelvormig gepolariseerd licht: licht waarvan het elektrisch veld om de stralingsrichting heen trilt. Dat licht troffen de astronomen aan in een gebied in Orion dat bekendstaat als OMC-1, meldt het Amerikaanse weekblad Science van vandaag.

De moleculen waar het om gaat, zijn aminozuren en suikers, bouwstenen van levende organismen. Op aarde zijn aminozuren eenzijdig georiënteerd: ze zijn hoofdzakelijk links gedraaid. Voor suikers geldt het omgekeerde. Maar wanneer ze worden nagemaakt, komen 'linkse' en 'rechtse' vormen van beide stoffen in gelijke mate voor.

Een aanwijzing dat de moleculaire asymmetrie uit de ruimte komt, was vorig jaar al gevonden in de Murchison-meteoriet die in 1969 in Australië neerkwam. Die bevatte een overvloed aan links gedraaide aminozuren.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden