Le Cheval Noir buigt niet voor eclips

Hotel Le Cheval Noir moet het laatste logement zijn tussen Le Havre en Straatsburg dat op 11 augustus nog kamers vrij heeft....

Van onze correspondent Martin Sommer

Le Cheval Noir buigt niet voor de algemene modernisering die het Franse hotelwezen al jaren teistert. En buigt dus ook niet voor zoiets modieus als een eclips. Voor 200 franc huurt u een van de acht kamers, met ouderwets schurend linnen en enthousiast meeverend bed. Zeep en confiture bij het ontbijt niet gegarandeerd.

Maar wat geeft het op 11 augustus, wanneer tussen tien voor half een en half een de totale zonsverduistering over Noord-Frankrijk trekt. Kippen gaan op stok. De temperatuur daalt. Als het meezit kun je de sterren zien. Wie op 11 augustus niet kijkt, moet wachten tot 2090 voor de volgende. Een gebeurtenis zonder weerga, bezweren kenners. In Michelin-termen: 'Vaut le voyage'. Thierry Pointier haalt zijn schouders op over zijn eigen onwetendheid. 'Ik zit in Vervins, niet op de maan.'

Zo denkt mevrouw Desvignes, patronne van hotel La Tour du Roy, er bepaald niet over. Haar hotel is veel duurder, en voor de elfde augustus al een half jaar volgeboekt. Jammer, want haar coq au vin is de reis ook al bijna waard, en koning Henri IV sloot in haar hotel in 1596 de Vrede van Vervins met Philips II. 'In een straal van 120 kilometer is absoluut niets te krijgen. Ik verkoop elke dag mensen nee.'

Vervins, 2663 inwoners, maakt zich op voor de totale zonsverduistering. Meneer Durizy, opticien, gaat namens de Nationale vereniging van brillenwinkeliers eclipsbrilletjes uitdelen. Patricia Gaudion, directrice van de VVV, organiseert een lezing van een astronoom. Eclipsliefhebbers raadt ze aan een kamer te zoeken buiten de baan van de totale verduistering, en 's morgens naar het centrum te rijden. Vroeg, om te vermijden dat men in een file van lotgenoten terechtkomt.

Zestig kilometer naar het zuidwesten. Noyon, geboortestad van Calvijn, ligt exact in de baan waar de maan de zon in de weg zal zitten. Noyon zal het weten. Conferenties worden begin augustus afgewisseld met exposities. Er is een veld vrijgemaakt voor het uur U, met 952 plaatsen voor astronomen, een ander veld voor de nationale en internationale media, en tot slot een voor het duizendkoppige publiek.

Zo gaat het in heel Noord-Frankrijk, tot Metz in het verre oosten. Daar waagt een filharmonisch orkest zich aan een speciaal muziekstuk 'de sterren'. Middeleeuwse eclipsfeesten rijgen zich aan projecten over diergedrag bij een zonsverduistering. Maar hotelkamers, chambres d'hote, gîtes, ho maar.

De verduistering begint op het puntje van het Britse Cornwall, dat al overvol is en vermoedelijk hermetisch zal worden afgesloten om verdere congestie te voorkomen. Britse eclipsminnaars schijnen radeloos te zijn. Ze kunnen naar Frankrijk, Luxemburg, Zuid-Duitsland, Roemenië en Turkije. Het fenomeen eindigt ergens in de Golf van Bengalen.

Het blad House & Garden adviseert Britten een reis te boeken naar Roemenië. Boekarest zit vier minuten over twee in het donker, en er gaan dagelijks acht vluchten heen. 'En als alles mislukt, dan is er altijd nog Iran. In Isfahan zal de zonsverduistering om 3.40 uur lokale tijd plaatsvinden. Anders dan in Europa, met zijn onbetrouwbare weer en luchtvervuiling, heeft Isfahan 11 augustus een kans van 96 procent op zon, en biedt daarom de beste kijkomstandigheden.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden