Later woont en werkt u op een enorm drijvend eiland

De stijgende zeespiegel en volle steden vragen om creatieve oplossingen

Wonen en werken we in de toekomst op enorme drijvende eilanden? Volgens Maritiem onderzoeker Olaf Waals, is dat helemaal niet zo'n gek idee.

Science fiction of dichterbij dan we denken: drijvende woon-werkeilanden.

Als de zeespiegel stijgt, is de eerste reflex om de dijken op te hogen. Maar er is ook een andere optie, zegt Olaf Waals (40), manager Offshore van het maritieme onderzoeksinstituut Marin. Dein mee met de zeespiegelstijging, door enorme drijvende eilanden te bouwen. Vandaag begint in het bassin van Marin in Wageningen een test op schaal, met een eiland dat bestaat uit 87 drijvende driehoeken.

Het bassin meet 40 bij 40 meter. Hoe groot moeten de eilanden in het echt worden?

'In theorie kunnen we elk formaat maken. De bouwelementen van de eilanden zijn driehoeken van 500 bij 500 meter, en driehoeken van 250 bij 250 meter. Daar kun je al snel behoorlijke oppervlakken mee vullen. We kozen voor driehoeken omdat je met driehoeken de bewegingen van een golvend oppervlak goed kunt volgen.'

Te koop: luxe appartementen op drijvend eiland 30 kilometer uit de kust. Is dat de toekomst die u voor u ziet?

'Waarom niet? Het westen van Nederland was ooit niet meer dan een stuk Noordzee, met her en der een paar vestigingen. Nu wonen er acht miljoen mensen. Maar permanent wonen op drijvende eilanden is voorlopig nog toekomstmuziek.

'Eerst zullen mensen gaan werken op dit soort eilanden. Denk bijvoorbeeld aan een werkeiland voor logistiek en onderhoud aan windmolenparken. Nu liggen die vaak nog dicht bij de kust, maar ze worden steeds verder in zee gepland. Neem de Doggersbank, een enorm energie-eiland tussen Engeland, Nederland en Denemarken. Je wilt niet steeds met je schepen en materieel naar de haven op en neer hoeven varen. Ook zie ik kansen voor drijvende eilanden bij kuststeden die nu zo volgebouwd zijn dat ze amper meer kunnen uitbreiden. Een mooi drijvend park vlakbij het drukke stadscentrum: dat kan erg aantrekkelijk zijn. We zijn hierover in gesprek met diverse steden.'

De testopstelling met en eiland dat bestaat uit 87 drijvende driehoeken.

Kan ik zeeziek worden op zo'n drijvend eiland?

'Dat is niet de bedoeling natuurlijk. En met een goede verankering en een slim ontwerp van de eilanden is dat ook niet nodig. Zo ontdekten we bij de eerste tests al dat een ringvormige buitenrand van eilanden - bijvoorbeeld vol zonnepanelen - de ergste golven kan weghouden bij het centrum van het eiland, waar de eilandbewoners wonen en werken. Bij een extreme storm met golven van 15 meter hoog beweeg je op het wooneiland dan een stuk minder dan op een cruiseschip, omdat zo'n eiland een stuk groter is. Maar we zullen ook op dit front nog veel leren de komende jaren.

'We zien dit project als een open innovatie en we zoeken samenwerking met andere kennisinstituten en de industrie om deze eilanden in de toekomst mogelijk te maken. Om te beginnen hebben we een grote Europese subsidie binnengehaald om samen met bedrijven en universiteiten allerlei vragen te kunnen beantwoorden. Om er maar één te noemen: hoe bouw je de drijvende driehoeken van 500 bij 500 meter, terwijl 's werelds grootste scheepsdok slechts 150 meter breed is?'

Kilometers zee afdekken met driehoekige pontons: wat doet dat met het zeeleven?

'Goede vraag, daar gaan we ook onderzoek naar doen, samen met de Wageningen Universiteit (WUR). Vaststaat dat er minder licht de zee zal indringen. Maar misschien dat we dat kunnen compenseren door op een eiland een driehoek open te laten, zodat daar ruimte is voor zeewierteelt en het kweken van vis.'