Langverwachte zonnestorm vergroot kans op poollicht

Voor het eerst sinds lange tijd is er weer een krachtige zonnestorm op weg naar de aarde. De wolk van elektrisch geladen deeltjes bereikt onze planeet naar verwachting in de nacht van 3 op 4 augustus.

Zonnestormen kunnen verstoringen veroorzaken in radioverbindingen en satelliet-elektronica. Daarnaast produceren ze poollicht. Heel misschien is dat de komende nachten vanuit Nederland zichtbaar.

Afgelopen zondag rond 11.00 uur Nederlandse tijd was de Amerikaanse SDO-satelliet (Solar Dynamics Observatory) getuige van een explosie op de zon, met even veel energie als een paar miljoen waterstofbommen.

Die uitbarsting vond – gezien vanaf de aarde –vrijwel midden op de zon plaats. Het gas dat bij de explosie de ruimte in werd geblazen, komt dus recht op de aarde af.

Het gaat om een slordige tien miljard ton elektrisch geladen deeltjes die met een snelheid van een paar honderd kilometer per seconde door de ruimte razen.

Volgens Leon Golub van de Harvard-universiteit is het ‘de eerste grote uitbarsting sinds lange tijd die op de aarde is gericht’. De zon vertoonde de afgelopen jaren opmerkelijk weinig activiteit; niemand weet waarom.

Schadelijk

De energierijke deeltjes in een zonnestorm zijn zeer schadelijk voor de mens. Gelukkig biedt het magnetisch veld van de aarde voldoende bescherming.

De meeste deeltjes worden door het magneetveld tegengehouden en afgebogen.

De zonnedeeltjes die wél de aardse magnetosfeer binnendringen, kunnen gevoelige elektronica beschadigen en ontregelen.

De deeltjes brengen ook moleculen in de aardse dampkring tot gloeien, net zoals dat in een tl-buis gebeurt. Dat gebeurt vooral nabij de magnetische polen van de aarde. Op tientallen kilometers hoogte ontstaat op die manier het poollicht.

Poollicht is op het noordelijk halfrond normaal gesproken alleen zichtbaar vanuit Alaska, Canada, IJsland en Scandinavië. De komende twee nachten is het – bij onbewolkte hemel en vanaf een donkere plek – heel misschien ook vanuit Nederland te zien, aan de noordelijke hemel.

De Aarde Beeld
De Aarde
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden