Kunnen we de 'komeet van de eeuw' toch nog aanschouwen?

In tegenstelling tot eerdere berichten heeft waarschijnlijk toch een deel van de komeet ISON de tocht langs de zon overleefd. 'De komeet is in ieder geval niet meer helemaal compleet, maar het lijkt erop dat een stuk van de kern niet is verdampt', zegt wetenschapsjournalist Govert Schilling.

De ISON, rechtsonder, nadert de zon op een beeld van NASA.Beeld epa

De ISON naderde de zon gisteren om 19.44 uur het dichtst. Het hemellichaam van steen en ijs leek volledig uiteen te zijn gevallen, maar op beelden van de SOHO-satelliet is nu toch nog een object waargenomen dat de koers van de komeet volgt. Het object is in de loop van de nacht helderder geworden.

'Het is nog niet precies bekend wat er aan de hand is en of het deel wat het heeft overleefd nog groot genoeg is om een mooie verschijning te geven', zegt Schilling. 'Je moet het zien als een brok ijs in de zon, zodra deze uiteengevallen is, smelten de kleine stukjes veel sneller'. De komeet zou in de maand december te zien zijn, de dichtste nadering tot de aarde zou rond 27 december zijn.

Helderder dan een volle maan
Er was vooraf veel opwinding over het 4,5 miljard jaar oude gesteente omdat deze zich de komende dagen had kunnen ontwikkelen tot een van de helderste kometen in de geschiedenis, helderder dan een volle maan. Volgens sommige astronomen had de ISON zo helder kunnen worden dat de komeet zelfs overdag zichtbaar zou kunnen zijn. De ISON werd al 'de komeet van de eeuw' genoemd.

Volgens Schilling waren deze berichten iets te hoopvol. 'De ISON nadere de zon wel heel erg dicht, ik had niet al te veel hoop dat de komeet die enorme stralingsintensiteit en hitte had kunnen overleven'.

Vanmiddag om 17.00 uur geeft Govert Schilling een Twittercursus over de ISON. Meedoen kan via Twitter met #twursus.

De ISON, linksonder, nadert de zon op een beeld van NASA.Beeld ap
Beeld afp
Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden