Kun je doorwerken met een depressie? Alleen als die mild is, anders is naar de wc gaan al een inspanning

Alleen bij een beginnende of matige depressie kun je doorwerken, zegt Marcus Huibers, depressie-expert bij de VU. 'Bij een langdurige en ernstige depressie kom je tot stilstand. Dan wil je het liefst in bed liggen met de dekens over je hoofd. Naar de wc gaan is dan al een hele inspanning - laat staan dat je kunt werken.'

..Beeld afp

Is het verstandig om door te werken als de depressie dat nog toelaat?

Huibers: 'Dat hangt van het motief af en het soort werk. Stressvol werk kan de depressie verergeren. Als je blijft werken uit schaamte voor je depressie of uit schuldgevoel naar je collega's of werkgever toe dan zal het werk je almaar verder uitputten. Dat is echt onverstandig. Als het werk een rol speelt bij het ontstaan van de depressie, is doorwerken ook niet handig. Aan de andere kant is het belangrijk om bezig te blijven, niet geïsoleerd te raken en een dagritme te hebben. Het is dus best een ingewikkelde puzzel.'

Het is dus heel goed mogelijk dat een aantal van mijn collega's depressief is?

'Zeker. Milde depressies kunnen vanzelf overgaan, zeker als het de eerste episode is die iemand doormaakt. Bij zo'n eerste keer duurt het een tijdje voordat je de symptomen bij jezelf herkent en accepteert dat je ziek bent. Met een griepje meld je je makkelijker ziek dan met een depressie. Dus die collega's blijven een tijdje gewoon doorgaan. Maar nogmaals: bij een langdurige, ernstige depressie is werken vaak onmogelijk. Dan is het energieverlies zo groot en zijn de negatieve gedachten zo overheersend dat werken geen optie is. Daar komt bij dat één van de criteria om de diagnose depressie te krijgen is dat de stemmingsproblemen je dagelijks functioneren belemmeren.'

Hoe zit dat bij een dysthyme stoornis: een relatief milde depressie die jarenlang kan aanhouden?

'Deze patiënten hebben minder moeite om aan de slag te blijven, omdat de symptomen minder intens zijn en het dagelijks functioneren minder belemmerd wordt. Wat niet betekent dat een dysthyme stoornis minder ernstig is, het is een taaie aandoening en vaak lastig te behandelen.'

Werken speelt wel een belangrijke rol bij het herstel van een depressie?

'Absoluut. Werkhervatting is deel van het herstel. Daarmee pak je de draad van het leven weer op en krijgt je bestaan weer structuur - ook al begin je met een paar uur per week. Zonder structuur is herstel van een depressie onmogelijk.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden