'KPN speelt oneerlijk spel met Het Net'

KPN heeft mogelijk oneerlijke concurrentie gepleegd met Het Net. Door de gisteren aangekondigde transformatie van Het Net tot gewone Internet-toegangdienst zou KPN bovendien te dominant worden met een marktaandeel van ruim 40 procent....

De vereniging uitte de kritiek nadat KPN gisteren bekend maakte dat Het Net wordt opgeheven. Gebruikers kunnen overschakelen op onbeperkte Internet-toegang voor 99 gulden per jaar. Het Net was gratis.

Twee jaar geleden lanceerde KPN met veel tamtam Het Net, een afgebakend onderdeel van het Internet. Het telecombedrijf investeerde tientallen miljoenen guldens en streefde naar twee miljoen gebruikers aan het einde van 1998. Dat doel is nooit bereikt - Het Net zegt 200 duizend gebruikers te hebben en 100 duizend e-mail-abonnees die voor deze toegevoegde dienst enkele guldens per maand betalen.

'Het Net is mislukt. Precies zoals wij hebben voorspeld', zegt Verhoef. 'Het Net heeft het niet gered zonder Internet.' Ook een woordvoerster van Internet Society Nederland zegt dat Het Net erg beperkt was. 'Het Internet biedt veel meer.'

KPN zal nu proberen zijn huidige klanten te laten overschakelen. Om die reden krijgen e-mail-abonnees van Het Net een forse korting op de toch al lage Internet-toegangstarieven. Zij betalen slechts 60 gulden per jaar voor onbeperkte Internettoegang. Zo wordt Het Net een van de goedkoopste Nederlandse aanbieders.

De concurrenten zien het met lede ogen aan, want zij vinden dat KPN op oneerlijke wijze een groot klantenbestand heeft verworven. 'Het Net heeft twee jaar verlieslijdend gedraaid, iets wat slechts KPN kon betalen. Dat mocht alleen van (telecomtoezichthouder) Opta, omdat Het Net niet concurreerde met Internet-toegangsbedrijven', zegt Verhoef. 'En nu wordt het alsnog een concurrent.'

KPN bestrijdt echter dat het de winsten uit het telecombedrijf heeft gebruikt om Het Net op te bouwen. 'Zulke kruissubsidiëring is nooit ons plan geweest en dat hebben we nooit gedaan', zegt een woordvoerder. Hij wijst erop dat 2500 bedrijven advertentieruimte hebben op Het Net. 'En dat heeft geld opgeleverd.'

Tweede Kamerleden reageerden twee jaar geleden kritisch toen Opta toestond dat Het Net mocht worden opgericht door KPN. De toezichthouder beloofde dat Het Net 'kritisch' zou worden gevolgd. Opta kon gisteren nog niet vertellen hoe het zou reageren op de transformatie van Het Net.

Het Net is niet de enige Internet-provider in de stal van KPN. Het concern bezit ook nog de toegangsbedrijven World Access/Planet Internet, Capitol One en Xs4all (spreek uit: Access for all). 'Samen met de e-mail-abonnees van Het Net krijgt KPN een marktaandeel van 40 procent als het niet meer is', zegt Verhoef van de Nederlandse Internetproviders. De Nederlandse Mededingingsautoriteit (NMa) die de concurrentie moet bewaken, zal de zaak bekijken. 'Ik zal het morgen aankaarten', aldus een woordvoerder. KPN stelt dat NMa overnames en fusies kan blokkeren als er sprake is van overmatige machtsconcentratie. 'Maar daarvan is hier geen sprake.'

Het Net kwam drie maanden geleden nog in opspraak, omdat de Stichting Vrijmerk het alleenrecht op die naam betwiste voor de rechter. KPN zou geen recht hebben op de merknaam Het Net, omdat die naam allang werd gebruikt als aanduiding voor het wereldwijde Internet. De rechter heeft nog geen uitspraak gedaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden