Komeetjager scheert langs de aarde

Komeetjager Rosetta is vrijdagochtend volgens plan voorbij de aarde gevlogen om vaart te maken voor de reis naar komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko.

Dat heeft de Europese ruimtevaartorganisatie ESA bekend gemaakt. Het was de derde passage van het ruimtevaartuigje, dat in 2004 werd gelanceerd met de toen net nieuwe Ariane-5 raket.

Rosetta wordt in 2014 het eerste vaartuig dat een landing op de kern van een komeet zal maken. Daar zal het onderzoek doen naar de chemische samenstelling van de komeet.

Waarnemers van vluchtleidingscentrum ESOC in Spanje bevestigden de passage, die op 2481 kilometer van de aard zijn dichtste nadering kende. Dat gebeurde om kwart voor acht. Rosetta had op dat moment een snelheid van 13,34 kilometer per seconde. Ook enkele radio-amateurs pikten signalen van de sonde op.

Bij de passages gebruikt de sonde zwaartekracht van de aarde om meer snelheid te maken en in de juiste baan te raken voor een ontmoeting met de komeet in 2014 aan de rand van het zonnestelsel. Rosetta maakt ook gebruik van de passages van andere planeten.

Volgens jaar juni passeert Rosetta ook de asteroïde 21 Lutetia en zal die van nabij bestuderen. Daarna gaat hij in winterslaap tot in 2014 de komeet in zicht komt.

Astronomen bestuderen de bewegingen van Rosetta ook nauwgezet omdat het er eerder op leek dat die afweken van wat de wetten van Newton voorspellen.

null Beeld
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden