NieuwsKomeet Neowise

Komeet Neowise is met het blote oog te zien (maar je moet er wel de wekker voor zetten)

Zo mooi als Hale-Bopp is hij niet, maar Neowise is een komeet die er mag wezen. Hij komt zo dicht langs de aarde dat je hem met het blote oog kunt zien, met staart en al. Een must voor alle kometenliefhebbers.

Komeet Neowise tussen de bomen, vanuit Twello.Beeld Roel Weijenberg

Liefhebbers gewaarschuwd: boven Nederland is de komende nachten komeet Neowise te zien. Gewapend met verrekijker en fototoestel trokken amateurastronomen er afgelopen nacht al op uit om het unieke schouwspel waar te nemen. Je moet er alleen wel de wekker voor zetten: tussen 3:30 en 4:00 ‘s ochtends is hij het beste te zien.

Een komeet is een kosmische sneeuwbal vol gruis en vuil uit de buitengebieden van het zonnestelsel. Slechts af en toe passeert er eentje zo dicht langs de aarde dat je hem ook met het blote oog kunt zien. Kenmerkend is de staart die kometen produceren wanneer de zon ze verwarmt – een dampend spoor dat in het geval van Neowise goed zichtbaar is.

Vlak boven de horizon

‘Ik had de nacht ervoor ook al de wekker gezet, maar toen bleek het om drie uur bewolkt en dook ik snel weer m’n bed in’, zegt amateurastronoom Roel Weijenberg, die op zulke avonden in de logeerkamer slaapt zodat hij vrouw en kind niet wakker maakt. 

Om komeet Neowise te kunnen zien hoef je alleen maar de wekker te zetten. Beeld Roel Weijenberg

In de nacht van maandag op dinsdag was het wel raak. Op een veldje zo’n 100 meter van zijn huis in Twello legde hij komeet Neowise vast op de foto. ‘Vrij uitzicht is heel belangrijk, want de komeet staat vlak boven de horizon.’

Weijenberg, die in het dagelijks leven voor een verpakkingsbedrijf werkt, noemt de komeet een unieke kans. ‘Deze komeet is echt een klapper’, zegt hij. ‘Je hoeft er alleen maar de wekker voor te zetten. Het is de ideale instapkomeet.’

Neowise is te zien in het noordoosten, links onder de heldere ster Capella. ‘Als je met een verrekijker over dat stuk van de hemel veegt, kom je ‘m zeker tegen.’

Hale-Bopp

Extra bijzonder is dat Neowise volgt op twee eerdere aankondigingen van kosmische sneeuwballen die vanaf aarde met het blote oog zichtbaar zouden moeten zijn. ‘Maar die vielen uit elkaar toen ze dicht bij de zon kwamen. Dat was wel een deceptie. Daarom is het extra lekker dat deze nu wél te zien is’, zegt Weijenberg.

Zelf raakte hij in 1997 bevangen door de sterrenhemel toen komeet Hale-Bopp voorbij kwam, de best zichtbare komeet uit de recente geschiedenis. ‘Ik heb er een beetje een haat-liefde-verhouding mee’, zegt hij. ‘Ik werd er deze hobby door ingetrokken, maar ik heb ook nooit meer zo’n mooie komeet gezien.’

Neowise is nog zo’n twee weken met het blote oog te zien. Vanaf vrijdag is de komeet bovendien al vroeger zichtbaar, rond 11 uur ‘s avonds. Ideaal voor wie de wekker niet wil zetten. ‘Maar tegen die tijd is ‘ie wat verder bij de zon vandaan en weerkaatst wel wat minder licht’, zegt Weijenberg. ‘Dan kun je die kenmerkende staart van de komeet misschien minder goed zien.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden