Komeet 67P spuwt volop ijs en stof

De komeet 67P/Tsjoerjoemov-Gerasimenko en komeetlander Philae zijn afgelopen nacht de zon genaderd tot op het dichtstbijzijnde punt in de baan van de komeet om de zon.

Rosetta heeft de krachtigste uitbarsting tot nu toe waargenomen op komeet 67P. Beeld ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Op dit moment bedraagt de afstand tussen de komeet en zon ruim 186 miljoen kilometer, maar over een week wordt de 187 miljoen alweer gepasseerd. In de loop van de komende drie jaar zal de afstand oplopen tot 850 miljoen kilometer - bijna zes keer de afstand zon-aarde.

Tijdens zijn nadering van de zon is de geleidelijk opwarmende komeet steeds actiever geworden. Eind juli vertoonde hij zelfs een forse (kortstondige) uitbarsting. Daarbij registreerden de instrumenten van Rosetta een opvallende verandering in de samenstelling van het gas dat het kleine hemellichaam uitstoot. Er zat aanzienlijk meer koolstofdioxide, methaan en waterstofsulfide in dan enkele dagen daarvoor.

Naar verwachting zal de verhoogde activiteit van '67P' nog zeker enkele weken aanhouden. Wetenschappers hopen dat uitbarstingen als die van 29 juli meer inzicht zullen geven in de samenstelling van het inwendige van de komeet.

Philae landde in november op de komeet. Voor zijn accu uitgeput raakte, wist hij nog tal van gegevens terug te sturen naar de aarde. In juni werd weer, sporadisch, een teken van leven van Philae vernomen. Zijn zonnepanelen waren erin geslaagd wat zonlicht op te vangen. De missie richt zich nu vooral op het moederschip Rosetta, dat de komeet volgt.

www.allesoversterrenkunde.nl

Beeld afp
Deze drie opnamen van komeet 67P zijn op 290 juli 2015 gemaakt met tussenpozen van 18 minuten. Op de middelste foto is een duidelijke uitstoot van gas en stof te zien. Beeld afp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.