Koffiebonen in een koffiebranderij.
Koffiebonen in een koffiebranderij. © ANP

Koffieprut blijkt prima filter voor broeikasgas

Gebruikt koffiedik kan een nieuw wapen tegen broeikasgassen worden. In het vakblad Nanotechnology schrijven onderzoekers van de Ulsun Universiteit in Zuid-Korea dat koffieresten een uitmuntend methaanfilter kunnen vormen.

Het idee om koffiedik uit te testen als methaanfilter ontstond, tijdens een koffiepauze

Methaan is als broeikasgas 25 keer zo sterk als koolstofdioxide. Het meeste methaan in onze atmosfeer is afkomstig uit de bio-industrie (ongeveer 40 procent), maar ook transport en mijnbouw leveren een bijdrage.

Dat gebruikt koffiedik handig is als compost of schuurmiddel wisten we al. Het idee om het ook uit te testen als methaanfilter ontstond, niet geheel toevallig, tijdens een koffiepauze. Volgens de onderzoekers zijn de koffieresten een ideaal goedje voor het afvangen en opslaan van schadelijk methaangas. Hiermee slaan zij twee vliegen in één klap: niet alleen verkleint het de methaanuitstoot naar atmosfeer, ook kan uit de methaanrijke koffieprut biobrandstof worden gewonnen.

Koffieprut mixen

Methaan wordt nu opgeslagen met dure chemicaliën en metalen het kan ook met resten uit de koffieautomaat

Gebruikt koffiedik heeft van nature een uitzonderlijk hoog absorptievermogen. Voor hun methaanvangnet hoefden de onderzoekers de prut slechts te mixen met een sodaoplossing en sterk te verhitten. Zo ontstond een zogeheten actieve kool, een compacte, poreuze stof die moleculen uit gassen filtert en aan zich bindt. De actieve kool van koffieresten bleek meer methaan aan zich te binden dan actieve kolen uit eerder geteste grondstoffen als autobanden en kokosnoten.

Normaal zijn dure metalen en chemicaliën nodig om methaan op te slaan. Met koffieresten kan dit goedkoper, omdat die zo uit de automaat zijn te scheppen, aldus de onderzoekers.

Earl Goetheer, broeikasgas-specialist bij TNO en niet betrokken bij het koffieonderzoek, beaamt dat dit een simpele en goedkope manier is om methaan op te vangen. 'Het is wel de vraag hoe de actieve koolstof reageert op gassen in de praktijk, waarin meer stoffen dan alleen methaan zitten. Het inzetten van koffie voor methaanvangst is ver weg, al is dit een stap in de goede richting.'