Klimaatprofs tekenen geen brieven aan Wijffels

Wie vindt dat er iets mis is in Nederland, schrijft een brief aan informateur Herman Wijffels. Dan zou de kwestie zomaar in het regeerakkoord kunnen belanden....

Dus komen de brieven met postzakken tegelijk binnen. Om in die kakofonie van smeekbeden gehoord te worden moet je van goeden huize komen.

En dat komen ze, de acht ondertekenaars van een brief die op 21 december vanuit Leiden naar Den Haag is gestuurd. Voor de duidelijkheid hebben ze met hoofdletters hun titels voor hun namen gezet. Prof. Dr. Ir. Dr. Prof. Ir. Prof. Ir. Prof. Dr. Prof. Dr. Prof. Dr. Ir. Prof. Dr. Niet de eersten de besten, zo op het oog.

‘Hierbij brengen wij onze verontrusting tot uitdrukking over de vanzelfsprekendheid waarmede politici en beleidsmakers uitgaan van de juistheid van alarmerende berichten over dreigende antropogene klimaatverandering. (...) Wij achten het gewenst dat het tot op heden gevoerde klimaatbeleid aan een grondige heroverweging wordt onderworpen.’

Zulke hooggeleerde heren worden natuurlijk geloofd. In diverse televisieprogramma’s mocht een van hun medestanders, voormalig Clingendael-deskundige Hans Labohm, onweersproken zijn zegje doen. En opinieblad Elsevier schreef vorige week over het broeikaseffect: ‘Inmiddels zijn er tientallen wetenschapsmensen van naam, van wie veel hoogleraren, met een afwijkende opvatting. Enkelen van hen schreven een brief aan informateur Herman Wijffels.’

Maar zijn dit hoogleraren van naam? Onder de brief staan weliswaar zeven professoren, maar wat er niet bij staat, is dat ze allemaal met pensioen zijn.

Wat er evenmin bij staat, is dat enkele professoren die ter zake kundig zijn én nog in actieve dienst, zoals de Utrechtse glacioloog prof. dr. Hans Oerlemans en de Delftse geoloog prof. dr. Salomon Kroonenberg, de brief niet hebben ondertekend. Ook al had initiatiefnemer prof. dr. ir. Arthur Rörsch hun namen er in een eerste versie wel onder gezet. Ze hoefden alleen nog een krabbel te zetten.

‘Ik ben daar niet op in gegaan’, zegt Oerlemans. Kroonenberg noemt het ‘wishful thinking’ van Rörsch. ‘Hij heeft de conceptbrief rondgestuurd met de namen van door hem gewenste ondertekenaars eronder. Ik zit – ongevraagd – in de mailing list van de klimaatsceptici, waar ik mezelf niet echt toe reken. Rörsch hoopte dat er minstens een of twee handtekeningen van actieve hoogleraren onder zouden staan, niet alleen van emeriti.’

Rörsch: ‘Het was buitengewoon moeilijk om iedereen op één lijn te krijgen. Wat niet ongebruikelijk is in de wetenschappelijke wereld.’ Hij vindt het wel jammer dat uiteindelijk alleen enkele gepensioneerde professoren de brief hebben ondertekend. ‘Het zijn, helaas, voor het merendeel emeriti die de tijd hebben om zich druk te maken over, volgens hen, de misstanden in de wetenschapsbeoefening.’

Volgens ir. Alice de Gier van de Raad voor Aarde en Klimaat van de Koninklijke Nederlandse Akademie van Wetenschappen, die ook een afschrift kreeg van de brief aan Wijffels, is er geen sprake van misstanden. ‘De wetenschap heeft de heer Rörsch al eerder van repliek gediend. Wij vinden debat belangrijk, maar deze discussie is achterhaald.’

Michael Persson

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden