InzichtKoraal

Kleurrijke verbleking van het koraal

Beeld The Ocean Agency/XL Catlin Seaview Survey

Het diepe paars verbloemt dat het slecht gaat met dit koraal, gefotografeerd bij Nieuw-Caledonië. Als het oceaanwater te warm wordt, kan koraal verbleken en uiteindelijk afsterven. Maar soms blijkt het juist felle kleuren aan te nemen als het in de gevarenzone komt. Wetenschappers denken dat die wonderlijke kleurenpracht een overlevingsstrategie is. Als zeewater te warm wordt stoten koraaldiertjes de algen af waarmee ze in symbiose leven. Die geven het koraal zijn kleur en voorzien het van voedingsstoffen. Zonder algen blijft een bleek en kwetsbaar kalkskelet achter dat zich moeilijker kan herstellen naarmate de verbleking langer duurt. Onderzoekers van de Universiteit van Southampton ontdekten dat koraaldiertjes als laatste redmiddel pigmenten kunnen produceren die een beschermend laagje vormen tegen invallend zonlicht en algen aanmoedigen om terug te keren zodat de symbiose kan worden hersteld. Met proeven in het lab stelden ze vast dat deze ‘gekleurde verbleking’ zich kan voordoen bij relatief korte perioden van milde hittestress. Ze publiceerden hun bevindingen in Current Biology.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden