Kijk mee in het brein van de zebravis

Het is Japanse wetenschappers gelukt om van buitenaf een gedachte door het brein van een zebravis te zien en vast te leggen. Bijzonder is vooral de scherpe resolutie waarmee de afzonderlijke hersencellen zichtbaar zijn.

Still uit het zebravisfilmpje

'We kunnen nu het onzichtbare zichtbaar maken in levende wezens', schrijven onderzoekers van het Japanse National Institute of Genetics in Current Biology. Dit deden de Japanners met behulp van fluorescerende eiwitten die licht geven wanneer hersencellen actief worden, een veelgebruikte techniek maar niet vaak toegepast in levende wezens die vrij konden bewegen.

De onderzoekers hopen met deze techniek de ontwikkeling van nieuwe psychiatrische medicijnen te versnellen. Ook stellen ze dat het bestuderen van gedrag van levende dieren op deze manier een nieuwe impuls kan krijgen. De hersenactiviteit kan dan met verschillende gelabelde eiwitten van buitenaf worden bestudeerd.

Prooi
De larven van de zebravis zijn transparant, wat ze erg geschikt maakt voor bestudering van buitenaf. De Japanners lieten pantoffeldiertjes bij de larven en keken dan hoe het brein van de larve hierop reageerde. Als het pantoffeldier niet bewoog, was er ook geen zichtbare hersenactiveit bij de zebravislarve. Zodra het prooidier begon te bewegen, konden de onderzoekers dit terugzien in het primitieve brein van de larve. Net als bij mensen komt de visuele informatie uit het linkeroog, binnen in de rechterhersenhelft.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden