NieuwsHuiskatten gevaar voor biodiversiteit

Katten vangen meeste prooien dicht bij huis, met gevolgen voor biodiversiteit

Volgens nieuw onderzoek vormen huiskatten een groot gevaar voor lokale biodiversiteit, vanwege hun enorme aantallen en het feit dat ze vooral dicht bij huis jagen.

Beeld Vladimir Smirnov/TASS

Jagende huiskatten maken per individu minder slachtoffers dan wilde roofdieren van soortgelijk formaat. Maar door hun grote aantal is de schade die zij toebrengen aan zoogdier- en vogelpopulaties vele malen groter. Die nadelige effecten concentreren zich rond steden en woonwijken, omdat huiskatten opvallend dicht bij huis blijven tijdens de jacht. Dat blijkt uit internationaal onderzoek waarvan de resultaten woensdag verschenen in het blad Animal Conservation.

Volgens schattingen lopen er wereldwijd 600 miljoen huiskatten rond, meer dan alle wilde katachtigen bij elkaar. In Nederland zijn het er volgens een telling van de overheid meer dan 2,6 miljoen. Katten vormen een gevaar voor het Nederlandse dierenleven: jaarlijks zijn zeker 40 miljoen muizen, vogels, konijnen, eekhoorns en andere kleine zoogdieren slachtoffer van het jachtinstinct van huiskatten.

‘Wilde roofdieren pakken meer prooien, maar hebben veel grotere territoria’, zegt Roland Kay, hoofdauteur van de studie. ‘Hun ecologische impact is vrijwel gelijk aan die van een individuele huiskat. Maar er zijn zo veel meer huiskatten. Samen zijn die in staat om de lokale biodiversiteit grotere schade toe te brengen.’

100 meter rond huis

De wetenschappers volgden bijna duizend katten in de VS, Groot-Brittannië, Australië en Nieuw-Zeeland met gps-halsbanden. De baasjes hielden bij hoeveel prooien hun huisdier meebracht. Door dit aantal te vergelijken met de omvang van het gebied waarin de katten rondliepen, konden de onderzoekers uitrekenen hoeveel prooien huiskatten vangen per hectare.

De meeste katten bleven in een straal van 100 meter van hun huis. Vooral katteneigenaren die dicht bij kwetsbare natuur wonen, moeten rekening houden met de schade die hun huisdier daar kan aanrichten, stellen de onderzoekers. Simone Prinsen van Natuurmonumenten pleitte in november in de Volkskrant voor betere voorlichting aan kattenhouders: ‘Houd je kat tijdens het broedseizoen, in natuurgebieden en vooral ’s nachts binnen, dan jagen ze. En doe ze een belletje om. Op deze manier kunnen mensen het risico beperken.’

Ecoloog André de Baerdemaeker van bureau stadsnatuur in Rotterdam: ‘De onderzoekers hebben een prima studie gepubliceerd, met een overtuigend aantal deelnemers. Het toont nogmaals aan dat we de schade die onze huiskatten veroorzaken niet moeten bagatelliseren.’ 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden