Twee jongens spelen het spel Modern Warfare 2 tegen elkaar in een gamecafe tijdens het NK Gaming in Enschede in 2010.
Twee jongens spelen het spel Modern Warfare 2 tegen elkaar in een gamecafe tijdens het NK Gaming in Enschede in 2010. © ANP

Jonge gameverslaafden kicken vaker af in verslavingsklinieken

Steeds meer jongeren zoeken behandeling voor hun gameverslaving. In 2013 behandelde de Jellinek kliniek meer dan 50 jongeren die aan games verslaafd waren. Dat is een forse stijging ten opzichte van voorgaande jaren.

Dat meldde de instelling voor verslavingszorg vandaag. Ook bij andere klinieken is dat beeld te zien, zo bleek uit een rondgang van de NOS.

Van gameverslaving is sprake als iemand meer dan 16 uur in de week speelt en daardoor slechter functioneert. Het zijn vooral tieners, maar ook steeds meer twintigers, en meestal zijn het jongens, aldus Jellinek. Ze leven steeds meer in hun eigen digitale wereldje, de schoolprestaties gaan achteruit en er is vaak ruzie in het gezin. Gameverslaving kan ook fysieke gevolgen hebben, zoals obesitas, diarree of buikpijn. De behandeling van gameverslaving duurt een halfjaar tot 9 maanden.

Volgens Jellinek raken steeds meer jongeren verslaafd doordat games makkelijk beschikbaar zijn via smartphones en tablets. Ouders vinden het daardoor moeilijk om grenzen te stellen en trekken uiteindelijk bij de verslavingszorg aan de bel.