reportage

Jobs kan tevreden zijn: foutloze Apple-show en nog niet alles bleek gelekt

In het Flint Center, de theaterzaal in Cupertino waar Apple gisteren zijn eerste smartwatch en nieuwe smartphones introduceerde, klonk naast het gejoel en ovationeel applaus af en toe heel zwak: 'Bingo'.

Tim Cook tijdens de presentatie van de Apple WatchBeeld reuters

Enkele bezoekers speelden het Apple Event Bingo Card Game. De deelnemers hebben een kaart voor zich met vijftien vakjes, met daarin termen, uitspraken of onderwerpen die steevast op alle Apple-presentaties aan de orde komen. Een groot deel van de vakjes kon gisteren inderdaad worden afgevinkt.

Er waren de gebruikelijke designerwijsheden in een video van de hoofdontwerper van de Californische elektronicamaker, Jonathan 'Jony' Ive. Baas van wereldwijde marketing Phil Schiller gaf een vertrouwde opsomming van de specificaties van de nieuwe iPhone, tot de laatste pixel. Topman Tim Cook stofte zijn vaste mantra's ('Dit is een product zoals alleen Apple dit kan maken.') af.

Perfectie
De shows waarin Apple zijn nieuwe producten presenteert zijn strak geregisseerde evenementen waaraan niets aan het toeval wordt overgelaten. Het is een erfenis van de drie jaar geleden overleden voorman Steve Jobs, die medewerkers tot wanhoop kon drijven met zijn hang naar perfectie.

Zo stond Jobs erop om producten écht live te demonstreren, zonder ingeblikte presentaties. Tegelijkertijd had hij nul tolerantie voor fouten en flaters. In The New York Times haalde vorig jaar een oud-ingenieur herinneringen op aan de zenuwslopende introductie van de eerste iPhone in 2007. 'Er werd tientallen keren gerepeteerd, en steeds ging er iets fout', zegt Andy Grignon, een van de ervaren ingenieurs. Waarop een ziedende Jobs zijn team toeschreeuwde: 'Jullie verkloten mijn bedrijf'.

Uiterlijk bleef verrassing
Jobs zal tevreden zijn: het evenement van gisteren verliep zonder haperingen. Het uiterlijk van de Apple Watch bleef tot het allerlaatste moment een verrassing, hoewel iedereen verwachtte dat het bedrijf zou komen met een wearable - elektronica die op het lijf wordt gedragen.

Het hielp dat de smartwatch pas volgend jaar in productie wordt genomen. Nieuwe producten zijn de afgelopen jaren gelekt, omdat het personeel van leveranciers en onderaannemers in China uit de school klapt. Niettemin bleken veel geruchten niet te kloppen. 'In het geval jullie het nog niet wisten', schamperde Phil Schiller in zijn demonstratie.

Deel van een BingokaartBeeld Apple
Beeld epa
Tim Cook spreekt op het podium over alle mogelijkheden van de Apple Watch.Beeld getty

Camera's afgedekt
Voor het evenement was het Flint Center enkele weken volledig afgegrendeld. Volgens het weblog Cult of Mac liet het bedrijf de camera's in de mobiele telefoons van contractwerkers afdekken met een speciaal stuk tape, dat verkleurt als iemand er met zijn vingers aan zit. Ook de inhoud van telefoons werd door Apple nauwgezet gecontroleerd. 'Ons werd aangeraden om genante privékiekjes van tevoren te verwijderen, zegt een anonieme medewerker tegen Cult of Mac.

Vlak naast het Flint Center liet Apple in luttele weken tijd een witte, drie verdiepingen grote hal neerzetten. Dit bleek de plek waar de nieuwe gadgets aan pers en analisten werden gedemonstreerd. Bouwvakkers en technici kregen geen kans om dat aan voorbijgangers door te vertellen. Naast medewerkers van Apple en particuliere beveiligingsdiensten hielden ook tal van lokale politieagenten, een oogje op de ruim 2.400 genodigden, onder wie honderden buitenlandse journalisten en analisten die voor de gebeurtenis waren overgevlogen naar de VS.

In de hal naast het Flint Center konden journalisten de nieuwe Apple watches vast bekijken.Beeld reuters

U2
De witte hal wordt de komende dagen weer afgebroken - na vier uur te zijn gebruikt. Eén onderdeel wist Apple niet onder de pet te houden. Vorige week werd bekend dat U2 de presentatie met een optreden zou afsluiten. De Ierse band speelde één nummer van het nieuwe album Songs of Innocence, dat de komende maand gratis is te downloaden door de half miljard gebruikers van iTunes.

Toneelstukje
U2 en Apple voerden daar in het Flint Center een toneelstukje voor op. 'Hoe krijgen we onze muziek zo snel mogelijk naar het publiek?', vroeg bandleider Bono aan Tim Cook. 'Als de muziek gratis mag worden verspreid, is dat binnen 5 seconden gepiept', reageerde die. Vijf tellen later konden duizenden beginnen het album zonder kosten te downloaden. Dat kan tot 13 oktober. De stunt kost Apple volgens schattingen zeker 10 miljoen euro.

U2 met Tim Cook.Beeld getty
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden