Jeff Bezos van Amazon heeft nieuwe raket

De Amazonbaas kan straks satellieten in een lage baan om de aarde brengen.

Beeld Blue Origin

Blue Origin, het ruimtevaartbedrijf van Jeff Bezos van Amazon.com, heeft deze week zijn nieuwste raket gepresenteerd: de New Glenn. Met deze 82 meter hoge tweetrapsraket, vernoemd naar Amerika's eerste ruimtevaarder John Glenn, kan het bedrijf straks satellieten in een lage baan om de aarde brengen.

Er is ook een uitvoering gepland met een derde trap, om hogere banen te bereiken en zwaardere ladingen te stuwen. De eerste trap van de New Glenn wordt herbruikbaar, net als de Falcon 9 van concurrent SpaceX en net als de eerste raket van Blue Origin, de New Shepard, die gebruikt wordt voor toeristische ruimteretourtjes, en waarmee het concern vier succesvolle testvluchten heeft uitgevoerd. Voor het einde van het decennium wil het bedrijf voor het eerst vliegen met de New Glenn. 'De volgende ligt al klaar op de tekentafel', schreef Bezos deze week in een e-mail. 'De New Armstrong. Maar dat is een verhaal voor de toekomst.'

Leestruc in het lab

Het lijkt magie maar is het niet: gesloten boeken lezen.

Een boek lezen zonder het open te slaan? Binnenkort kan het misschien. Onderzoekers van het Massachusetts Institute of Technology hebben een systeem ontwikkeld om gesloten boeken te lezen. Het prototype gebruikt terahertz-straling. Deze elektromagnetische straling - tussen microgolven en infrarood licht - weerkaatst op het papier en de inkt. Een algoritme ontcijfert de teruggekaatste straling. Momenteel kan het systeem de eerste negen pagina's lezen. Dieper in het boek kan het algoritme geen onderscheid meer maken tussen inkt en papier. De techniek is interessant voor musea. Zo kunnen historici de inhoud van oude, fragiele boeken lezen zonder ze aan te raken.

Weg duivenleider

Duiven vliegen niet klakkeloos achter hun leider aan.

Meestal leidt de snelste vogel een groep duiven naar huis. Maar snelheid blijkt geen garantie op een toppositie, duiven beoordelen hun soortgenoten ook op oriëntatievermogen. Om te kijken hoe duiven omgaan met een slechte leider volgden onderzoekers van de Universiteit van Oxford acht groepen van vijf duiven met gps-loggers. In sommige groepen kreeg de leider een 'jetlag' doordat de onderzoekers de interne klok van de vogel verstoorden. Aangezien duiven op deze klok vertrouwen om zich te oriënteren, was deze duif letterlijk het noorden kwijt. Toch vloog de hele groep in de juiste richting naar huis. De oorspronkelijke leider verloor zijn toppositie en vloog minder voorop.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden