Rubriek De week in wetenschap

Je moet het Trump wel nageven: 42 procent die vindt dat je je werk goed doet. Best knap, voor een idioot

De week in wetenschap

Voor een ‘idioot’ is Trump nog best populair bij veel stemmers.

Beeld Getty Images

‘Zo dom als ik weet niet wat’, ‘sukkel’, ‘semi-analfabeet’. Naaste medewerkers van Trump geven flink af op hun president. Laatste in de rij is stafchef John Kelly, die de president meerdere malen een ‘idioot’ genoemd zou hebben

Toen Trump de verkiezing won, daagden vrienden me uit voor een weddenschap. No way dat deze idioot zijn eerste jaar als president zou volmaken. Het leverde me een lunch op in Cafe Américain. En ik durf een nieuwe weddenschap aan: als de Amerikaanse economie het goed doet, wordt Trump in 2020 herkozen. (De papieren versie van deze column ging dinsdag al naar de drukker, dus als Trump in de tussentijd heeft besloten dat hij liever weer reality tv gaat presenteren, ben ik bij dezen een etentje armer.)

Een blik op de populariteitscijfers van de opiniepeilers van FiveThirtyEight, dat verschillende peilingen middelt. Ondanks al zijn maffe uitspraken en geschreeuw op Twitter oordeelt 42 procent van de Amerikaanse kiezers positief over hoe Trump zijn werk doet. Laag vergeleken met andere presidenten rond diezelfde tijd, maar wel een licht stijgende lijn sinds de 36 procent van afgelopen december.

Wat gunstig is voor Trump: zijn achterban is behoorlijk vergevingsgezind. Dit blijkt onder meer uit een onderzoek van Dartmouth College. Proefpersonen kregen uitspraken van Trump te lezen, bijvoorbeeld over torenhoge misdaadcijfers. Vervolgens zagen ze een correctie met cijfers van de FBI.

Opvallend is dat niet alleen Clinton-stemmers, maar ook Trump-stemmers hun beeld bijstellen op basis van de fact check. De achterban van The Donald gelooft dus niet klakkeloos alles wat hun man zegt. Maar wat ook opvalt in het onderzoek: zelfs als ze zien dat Trump een loopje neemt met de waarheid, blijven ze hem steunen.

De fact checkers van Politifact controleerden inmiddels het waarheidsgehalte van meer dan vijfhonderd uitspraken van Trump. Bijna 7 op de 10 krijgt het oordeel ‘grotendeels onwaar’, ‘onwaar’ of ‘keiharde leugen’. Nu nemen politici wel vaker een loopje met de waarheid uit strategische overwegingen, maar de dosis desinformatie die Trump uitkraamt, is zo schokkend dat sommige psychiaters openlijk vraagtekens zetten bij zijn geestelijke gezondheid.

Maar je moet het Trump wel nageven: 42 procent die vindt dat je je werk goed doet. Best knap, voor een idioot.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.