Je kunt overleven op Titan

Berichten verspreiden zich vaak razendsnel, of ze nu kloppen of niet. Wij proberen de zin van de onzin te scheiden. Deze week: na een genetische verbouwing zou je kunnen leven op Titan.

Van wie komt die claim?

Van de sciencefictionfilm The Titan, momenteel te zien op Netflix. In de film wordt soldaat Rick Janssen, gespeeld door Sam Worthington, genetisch omgebouwd zodat hij kan leven op Titan, een van de manen van de planeet Saturnus.

En, klopt het?

Of eigenlijk: is zoiets in de niet al te verre toekomst denkbaar? Op het eerste oog wel.

Het scenario bouwt losjes voort op een oud idee van Princeton-natuurkundige Freeman Dyson, die in zijn boek Disturbing the Universe (1979) mijmert dat de mens op een dag wellicht de ruimte verkent met ‘astrokippen’; door genetische manipulatie verkregen, levende ruimteschepen. Bovendien lijkt Titan een beetje op de aarde kort na zijn ontstaan: de maan heeft een dikke dampkring waardoor de druk er anderhalf keer die op aarde is, en het wemelt er van de simpele organische verbindingen. Geen onlogische bestemming om een toekomst op te bouwen, kortom.

Maar het script van auteur Arash Amel maakt er vervolgens een potje van. Want wat krijgt Janssen volgens de film toegediend? Aminozuren, enzym-inhibitoren, nucleïnezuurpolymeren, kaliumcitraat, calciumkanaalblokkers en quetiapine, somt de film vlotjes op. Een rookgordijn van geleerd klinkende woorden: zo zijn calciumkanaalblokkers bloeddrukverlagers, zitten aminozuren gewoon in voedsel, wordt kaliumcitraat gebruikt om nierstenen te behandelen en is quetiapine een middel tegen psychoses.

Het is... quetiapine? Still uit The Titan. Beeld Netflix

Janssen zal er best gezond van worden (en slaperig, een bijwerking van quetiapine), maar er is geen enkele reden waarom hij er genetisch door zou veranderen. Laat staan dat hij, zoals in de film, vergroeide vingers krijgt, een extreem veranderde schedel en het vermogen om langdurig zonder zuurstof onder water te verblijven.

Daarin zit trouwens een fout: volgens een wetenschapper die in de film aan het woord komt (gespeeld door de Britse actrice Agyness Deyn) bestaat de dampkring van Titan ‘voor minder dan 5 procent uit zuurstof’. In werkelijkheid is er op Titan echter nooit zuurstof gemeten. De dampkring bestaat voor 95 procent uit stikstof en voor de overige 5 procent uit methaan, aangevuld met kleine beetjes van stoffen zoals waterstof, kooldioxide, argon en ethaan.

Desgevraagd geeft scriptschrijver Amel toe dat je de details met een korreltje zout moet nemen: ‘De gentherapie is conceptueel mogelijk, maar het proces zal je doden.’ De film werd overigens slecht ontvangen: rapportcijfer 4,9 op IMDB3,8 op Rotten Tomatoes en één uit vijf sterren bij The Guardian.

Eindoordeel

In de film kan alles, maar het is erg onwaarschijnlijk dat Janssen na behandeling met de in de film genoemde middelen kan overleven op Titan. Bovendien zou hij direct bevriezen: op Titan is het zo’n 179 graden onder nul.

Filmposter van The Titan. Beeld Netflix
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden