Japanse sonde terug van asteroïde

De Japanse satelliet Hayabusa is op weg terug naar de aarde. De sonde reisde in zeven jaar tijd tot voorbij Mars en landde op een asteroïde, een brokstuk dat net als de aarde in een baan rond de zon draait. Zondag komt een einde aan de historische missie, als de satelliet neerkomt in de woestijn van Zuid-Australië.

De missie van de Hayabusa (Japans voor valk) werd geplaagd door problemen. De satelliet, gelanceerd in 2003, kwam na een vlucht van twee jaar aan bij de asteroïde Itokawa. Een eerste poging om te landen mislukte, een tweede poging een week later slaagde wel.

Projectiel afvuren mislukt


Bij de landing had de satelliet een projectiel moeten afvuren op het oppervlak, zodat vrijkomende stofdeeltjes konden worden opgevangen, maar ook dat lukte niet.

Heel misschien hebben de motoren van de Hayabusa bij de landing een stofwolk veroorzaakt die door de satelliet is opgevangen, zo hopen de wetenschappers achter de missie. Het teruggebrachte monster moet een beter inzicht geven in het ontstaan en de samenstelling van ons zonnestelsel, maar pas na de landing wordt duidelijk of de Hayabusa überhaupt asteroïdestof heeft meegenomen.

Maar ook als de Hayabusa daar niet in is geslaagd, is het een baanbrekende missie geweest. Tot het bezoek aan Itokawa was de maan het enige hemellichaam waar een ruimtevaartuig was geland en vervolgens was opgestegen. Bovendien is geen ander ruimtevaartuig ooit zo ver weg geweest en naar de aarde teruggekeerd.

Meteoriet op Mars, op de voorgrond de Opportunity van NASA. (NASA)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.