Japanse ruimtesonde terug van asteroïde

Na een reis van zeven jaar is het Japanse ruimtevaartuig Hayabusa teruggekeerd op aarde. De sonde kwam zondag neer in de woestijn van Zuid-Australië.

De Hayabusa moest stofdeeltjes opvangen van een asteroïde, een brokstuk dat net als de aarde in een baan rond de zon draait. Pas als de sonde is geborgen, wordt duidelijk of dat is gelukt. De sonde kon niet zoals gepland een projectiel op het oppervlak van de asteroïde Itokawa afvuren. Mogelijk hebben de motoren van de Hayabusa bij de landing een stofwolk veroorzaakt die door de sonde is opgevangen, zo hopen de wetenschappers achter de missie. Het teruggebrachte monster van de Itokawa moet een beter inzicht geven in het ontstaan en de samenstelling van ons zonnestelsel.

Maar ook als de Hayabusa daar niet in is geslaagd, is het een baanbrekende missie geweest. Tot het bezoek aan Itokawa was de maan het enige hemellichaam waar een ruimtevaartuig was geland en vervolgens was opgestegen. Bovendien is geen ander ruimtevaartuig ooit zo ver weg geweest en naar de aarde teruggekeerd.

Een impressie van de Japanse ruimtesonde (AP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden