Japan geeft Mars-sonde op

De Japanse ruimtevaartorganisatie JAXA heeft haar Mars-sonde definitief opgegeven. De Nozomi, ofwel 'Hoop', koerst nu stuurloos richting Mars. Er is een kans van ongeveer 1 procent dat het voertuig op de planeet neerstort, waarbij het het oppervlak zou kunnen vervuilen met aardse bacteriën....

De in 1998 gelanceerde Nozomi, vanaf het begin door pech geplaagd, werd in april getroffen door een zonnevlam. De bijbehorende geladen deeltjes veroorzaakten kortsluiting in het elektrische circuit.

Daardoor viel de verwarming uit en raakten de brandstofleidingen bevroren. Dat heeft nu tot gevolg dat de sonde niet kan worden afgeremd om hem in een baan rond Mars te brengen, zoals de bedoeling was. Het voertuig vliegt nu gewoon rechtdoor. Als het Mars mist, komt het in een ruime baan rond de zon terecht.

Japanse ingenieurs blijven proberen de kortsluiting op afstand te repareren, om de sonde te gebruiken voor sterrenkundige waarnemingen. Feitelijk kan de Nozomi, die bijna 200 miljoen euro heeft gekost, echter als verloren worden beschouwd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden