Japan doet retourtje planetoïde

Europa stuurt één lander naar een komeet? Japan zendt er vier! Woensdag heeft het land een sonde gelanceerd die enkele kleine landertjes zal planten op een planetoïde, om er monsters te nemen. Hayabusa zal ook brokstukken terug naar aarde brengen.

Komeet 67P/Tsjoerjoemov-Gerasimenko waar de Europese ruimtesonde Rosetta na een reis van 10 jaar is gearriveerd.Beeld anp

De Japanse missie lijkt een kopie van het spektakelstuk dat de Europese ruimtevaartorganisatie ESA vorige maand opvoerde, toen de kleine lander Philae neerstreek op komeet 67P/C. Maar de Japanners wisten eerder al planetoïdestof te vangen en zelfs terug te brengen naar aarde.

Deze eerste missie werd echter geplaagd door technische problemen en leverde daardoor minder - 1.500 korreltjes planetoïdestof om precies te zijn - op dan gehoopt. Hayabusa 2 (Japans voor slechtvalk) moet de missie nog eens overdoen. Deze sonde zal over vier jaar landen op 1999 JU3, een 900 meter lang rotsblok.

Rondjes

De moedersonde zal eerst op ongeveer 20 kilometer afstand rondjes om de ruimteklomp draaien en kleine landertjes naar het oppervlak sturen, die bodemmonsters nemen.

Ook zal de sonde een koperen kogel met 4 kilogram explosieven afvuren op de planetoïde. De brokstukken die de ontploffing veroorzaakt, zullen deels door de sonde worden opgevangen en mee teruggenomen naar aarde. Om niet zelf getroffen te worden, zal Hayabusa tijdens de detonatie schuilen aan de achterzijde van planetoïde 1999 JU3.

In 2020 wordt de sonde terugverwacht op aarde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden