Jaarlijks terugkerende meteorenzwerm bereikt vannacht hoogtepunt

Een heldere hemel met 70 tot 80 vallende sterren per uur. Wie daar getuige van wil zijn, moet vannacht naar boven kijken. De weersomstandigheden zijn namelijk ideaal om de Perseïden te aanschouwen. Deze jaarlijks terugkerende meteorenzwerm bereikt vannacht zijn hoogtepunt. Weinig bewolking en een vroeg ondergaande maan resulteren in een donkere hemel waarop de vallende sterren zich mooi aftekenen.

De Perseïden boven de woestijn van Israël. Beeld epa

'Het beste moment om te kijken is rond 3:30 uur.', meldt Marc van der Sluys van het departement Astrofysica aan de Radboud Universiteit Nijmegen op zijn website hemel.waarnemen.com.

De Perseïden zijn elk jaar tijdens de zomermaanden zichtbaar op het noordelijk halfrond. De sterrenregen wordt veroorzaakt door de komeet Swift-Tuttle. Kleine stofdeeltjes van deze komeet komen in contact met de atmosfeer van de Aarde en verdampen op een hoogte van 80 tot 120 kilometer, resulterend in de bekende lichtflitsen. Hoewel dit fenomeen in de volksmond bekend staat als vallende sterren, gaat het dus niet over sterren.

Dit jaar zal er een verhoogde activiteit aan meteoren zijn dankzij de planeet Jupiter. Deze gasreus doet er 12 jaar over om rond de zon te draaien en doorkruist zo eens in de 12 jaar de meteorenzwerm. De aarde draait in een jaar rond de zon en komt dus jaarlijks in aanraking met de Perseïden. 'De zwaartekracht van Jupiter maakt de meteorenzwerm compacter zodat meer meteoren in de baan van de aarde terechtkomen', vertelt Marc van der Sluys. 'Dit gebeurde al in het najaar van 2014, maar het effect is pas twee jaar later merkbaar.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.