Is The Green Happiness een gevaarlijk dieet?

Volgens het Voedingscentrum kan het dieet van The Green Happiness dat de afgelopen week veel media-aandacht kreeg gevaarlijke tekorten en onherstelbare schade veroorzaken. Voedingshoogleraren zien het allemaal zo'n vaart niet lopen.

Tessa Moorman (R)en Merel von Carlsburg in een vlog van The Green Happiness. Beeld Screenshot

Het was lastig om de afgelopen week niet met een uitspraak van Tessa Moorman of Merel von Carlsburg, bloggend onder de naam The Green Happiness, geconfronteerd te worden. Een ei is 'de menstruatie van een kip' en we moeten oppassen met 'filevorming in het darmkanaal'.

Het blog over een veganistisch voedingspatroon (geen dierlijke producten, heel veel groenten, geen gluten) heeft tweehonderdduizend volgers op Instagram. Een interview in NRC Handelsblad vorig weekend zorgde voor '#ophef' en critici fileerden de uitspraken en dieetadviezen van het tweetal - met meer en minder succes.

Dinsdag bracht ook het Voedingscentrum, een overheidsinstituut dat op basis van wetenschappelijk onderzoek voorlichting geeft over voeding), een waarschuwing naar buiten. Het wijst op de tekorten die het dieet kan veroorzaken. 'Te weinig eiwitten kunnen spierafbraak veroorzaken, te weinig calcium botontkalking', zegt een woordvoerster. Ook laat het tweetal na om een supplement van vitamine B12 (alleen te vinden in dierlijke producten) te adviseren.

Tekorten

Voedingshoogleraar Martijn Katan sluit zich aan bij de geplaatste kanttekeningen: 'Wie het Green Happiness-dieet langdurig volgt krijgt allerlei tekorten.' Hij noemt behalve een tekort aan eiwit, calcium en vitamine B12 ('tast op den duur de hersenen aan') ook een ijzertekort ('bloedarmoede'), een gebrek aan vitamine D ('voor de botten) en te weinig jodium ('voor de schildklier'). Katan benadrukt dat dergelijke tekorten bij kinderen sneller schade veroorzaken dan bij volwassenen. 'Ouders moeten dit nooit aan hun kinderen geven.'

Ook de Nederlandse Vereniging van Diëtisten (NVD) waarschuwt tegen allerhande 'voedingsgoeroes en lifestyle-experts' en laat weten dat veel van de in opspraak zijnde diëten 'niet stroken met de stand van de wetenschap'.

Moorman en Von Carlsburg willen niet reageren op de kritiek op hun dieet, omdat zij volgens een woordvoerster 'ook nog een bedrijf te leiden hebben'. Vrijdag komen ze met 'een verklaring op hun blog'.

Lees ook de tv-recensie van Frank Heinen over Zondag met Lubach en The Green Happiness.

Vergelijkbare diëten

Voedingswetenschapper Jaap Seidell van de Vrije Universiteit in Amsterdam beziet de commotie nuchter. 'Ik draai nu dertig jaar mee in het circuit en de eerste jaren wilde ik elk onzinnig dieet te vuur en te zwaard bestrijden. Maar na nummer tienduizend ben ik gestopt me zorgen te maken.'

Volgens Seidell zijn talloze vergelijkbare diëten The Green Happiness voorgegaan. 'Niemand houdt zich echt aan diëten. Een enkeling probeert het een tijdje, maar als dit soort diëten massaal zou worden gevolgd, lagen de ziekenhuizen allang vol met ondervoede mensen en mensen met botbreuken, en dat is niet het geval. Bovendien is obesitas een veel groter gevaar voor de volksgezondheid dan alle dieethypes.'

Ook Katan noemt het probleem beperkt. 'Iedereen vindt het leuk om te lezen over voedselhypes zoals broodvrij, paleo of de voedselzandloper maar hoogstens drie procent van de Nederlanders volgt daadwerkelijk weleens dit soort diëten.' En, zegt Katan, 'op hun primitieve manier geven Tessa en Merel toch een belangrijk inzicht door: we moeten wat minder vlees en zuivel eten, voor onze gezondheid en voor die van de planeet. Hopelijk blijft dat hangen als de Green Happiness-hype weer is verdwenen.'

Seidell begrijpt overigens wel dat de diëtistenvereniging en het Voedingscentrum zich roeren. 'Ze moeten hun voorlichtingsfunctie beschermen, want die is in het gedrang. Nu worden ze weggezet als 'ook maar een mening'.'

Een 'keurmerk voor goeroes' zoals de diëtistenvereniging wil, noemt hij heilloos. 'Iedereen kan zich beroepen op de vrijheid van meningsuiting. Als je schrijft dat je nooit meer buikpijn hebt en je haar zo mooi glanst sinds je een bepaald dieet volgt, mag dat.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden