Is Einstein een beetje achterhaald?

De zwaartekracht is niet wat we denken dat het is.

Hij vermoedt dat Albert Einstein zich in zijn graf zal omdraaien, maar volgens de Amsterdamse theoretisch fysicus Erik Verlinde is de zwaartekracht niet wat we denken. De laatste maanden werkte hij aan een theorie waarin de aantrekking tussen twee massa’s vanzelf ontstaat door informatieverschillen in de ruimte tussen de massa’s en die daarbuiten.

Doorbraak

In zijn theorie leidt Verlinde op een relatief eenvoudige manier de klassieke wetten van Newton af, als een natuurlijke aantrekking tussen massa’s. ‘Dit is precies wat je nodig hebt voor een doorbraak’, zegt KNAW-president Robbert Dijkgraaf.

Natuurkundigen worstelen nog altijd met de aard van zwaartekracht, die niet goed lijkt te passen in de theorieën over de overige krachten in het universum. Volgens Verlinde komt dat doordat de wetten van Newton en Einstein een globale beschrijving geven van een diepere werkelijkheid waarin informatie en energie een hoofdrol spelen, in plaats van materie en krachten.

Meer in de Volkskrant van zaterdag 12 december

Albert Einstein thuis bij de Leidse hoogleraar natuurkunde Paul Ehrenfest, met diens zoon op schoot. (Foto Museum Boerhaave)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.