Is de maan een halve slag gedraaid?

Mogelijk is de maan miljarden jaren geleden een halve slag gedraaid. Dat schrijven Mark Wieczorek en Matthieu Le Feuvre van het Parijse Instituut...

Mogelijk is de maan miljarden jaren geleden een halve slag gedraaid. Dat schrijven Mark Wieczorek en Matthieu Le Feuvre van het Parijse Instituut voor Geofysica in het tijdschrift Icarus. De Franse onderzoekers baseren hun theorie op een onderzoek van inslagkraters op de maan. Theoretisch zou het westelijke halfrond van de maan ongeveer dertig procent meer kraters moeten vertonen dan het oostelijk halfrond. Dat komt doordat de maan in westelijke richting om de aarde draait en daarbij steeds dezelfde kant naar de aarde gericht houdt. Hierdoor fungeert zijn westkant als het ware als de voorruit van een auto die door de regen rijdt: die wordt vaker door regendruppels getroffen dan de achterruit. Uit het krateronderzoek blijkt dat heel vroeger juist de oostkant van de maan veel vaker is getroffen dan de westkant. De meest eenvoudige verklaring is dat één van de planetoïden die 4 miljard jaar geleden insloegen de rotatiesnelheid van de maan heeft veranderd. Daardoor zou hij vanaf de aarde gezien gedurende enkele tienduizenden jaren langzaam om zijn as hebben gedraaid, en uiteindelijk in de huidige stand zijn geëindigd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden