vraag van de dagcoronavirus

Is de kans op een besmetting met corona kleiner als je door je neus ademt?

Over het algemeen is ademen door de neus de gezondste manier om te ademen. De neusholte en het neusslijmvlies filteren en bevochtigen de ingeademde lucht en geven de lucht de kans om op te warmen voordat deze in de longen komt. Maar beschermt het ook tegen een infectie met corona?

Beeld Getty Images

Niks is nog zeker, benadrukt klinisch viroloog Louis Kroes van het LUMC. ‘Er zijn nog geen data beschikbaar en nu een studie opzetten zou nogal wat ethische bezwaren kennen. Voor zo’n onderzoek zouden we mensen namelijk opzettelijk moeten besmetten met een virus waar nog geen remedie voor is, onmogelijk dus.’

Van andere virussen, zoals influenza, is experimenteel aangetoond dat ze heel goed in staat zijn het neusslijmvlies te infecteren. Kroes: ‘Bij studies naar influenza was het zelfs de gewoonte om de proefpersonen door middel van een neusdruppel te infecteren.’

Ook het coronavirus voelt zich thuis in het neusslijmvlies. Volgens Wytske Fokkens, KNO-arts bij het Amsterdam UMC, is dat waarschijnlijk de meest voorkomende plek waar het virus mensen infecteert. En patiënten met een zware longontsteking? ‘Coronapatiënten die een lage luchtweginfectie ontwikkelen, hebben meestal al een infectie in de bovenste luchtweg. De infectie breidt zich dus naar beneden uit.’

Dat betekent niet dat we massaal door onze mond moeten gaan ademen, zegt Fokkens. Ook dan komt er namelijk ingeademde lucht in de neusholte terecht. ‘Bovendien is het neusslijmvlies voor veel ziektekiemen een lastige barrière: op die plek zorgt ons lichaam meestal voor een adequate afweer. Sommige coronapatiënten verliezen tijdelijk hun reukzin, maar hebben verder nergens last van. Dat duidt erop dat de normale neusafweer zijn werk doet.’ (Joris Westerveld)

Welke maatregelen tegen corona kunnen worden versoepeld? (Handen wassen niet, zoveel lijkt zeker). Een overzicht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden