De ideale brandweerman
De ideale brandweerman © ANP

Is de ideale brandweer jong en fit of juist oud en ervaren?

Opmerkelijk tijdschrift voor Belangwekkende Bijzaken

Stel dat u uit een brandend huis moet worden gered. Bent u dan beter af met een oudere, zeer ervaren brandweerman? Of juist met een jong en fit exemplaar?

De Utrechtse psycholoog Muriel Hagenaars en haar Leidse mede-onderzoeker Verena Ly deden onderzoek met twintig ervaren brandweermannen en twintig onervaren spuitgasten. De deelnemers moesten op een vloerplaat staan die bewegingen registreert en met een hartslagmeter om kijken naar plaatjes van haaien, oorlogstaferelen en dames met een mes op de keel.

Het zijn situaties die volautomatisch een freeze-reactie oproepen: de hartslag daalt, de beweeglijkheid neemt af. Dat is nodig, want het lichaam bereidt zich voor op actie (vluchten of vechten) terwijl het brein razendsnel de situatie analyseert.