Internetarchief stalt back-up van het internet in Canada uit angst voor Trump

Het belangrijkste internetarchief ter wereld is zo bang voor Donald Trump dat het een back-up van het gehele internet in Canada aanlegt. Dat schrijft Brewster Kahle, oprichter van The Internet Archive, op het officiële blog van de non-profitorganisatie. De verhuizing gaat miljoenen kosten, stelt hij, maar het is goed besteed geld.

Het belangrijkste internetarchief ter wereld wil alles wat op het internet staat koste wat kost beschermen. Beeld thinkstock

'Sommige mensen zeggen steeds 'Denk om de vrijheid van meningsuiting, denk om de vrijheid van meningsuiting'. Dat zijn stomme mensen. We moeten gewoon Bill Gates bellen en vragen of hij het internet in sommige gebieden op een bepaalde manier kan dichttimmeren.'

In progressief Amerika worden Trumps harde uitspraken toch al met argusogen gevolgd, maar in Silicon Valley letten ze extra goed op. Daar weten ze: die stomme mensen, die zich zo om de vrijheid van meningsuiting bekommeren, dat zijn wij. En dat de aankomend president 'gewoon even het internet wil afsluiten' wanneer hem dat uitkomt, hoewel dat in strikte zin van het woord niet eens kan, dat meent hij.

Zo wist ook non-profitorganisatie The Internet Archive, dat eveneens in San Francisco ligt, al voor de verkiezingsuitslag dat Trump weinig tot niets geeft om zaken die hen nauw aan het hart liggen. Dat vrijheid van meningsuiting, privacy en netneutraliteit voor hem secundair zijn. Overbodige luxes, die Amerika zich in de strijd tegen jihadisten niet kan veroorloven.

Hij bewaart voor jou het internet

Hij is een klassieke nerd, afgestudeerd aan het prestigieuze Massachusetts Institute of Technology (MIT) in computerwetenschap. Maar Brewster Kahle (1960) noemt zichzelf het liefst bibliothecaris. Ook is de Amerikaan een internetidealist en techoptimist. Om zijn idealen te verwezenlijken, komen technologie en een bijna maniakale drang (+) om te archiveren samen.

Beschermen

Maar nu hij daadwerkelijk tot president is verkozen, weet The Internet Archive genoeg. Het belangrijkste internetarchief ter wereld wil alles wat op het internet staat koste wat kost beschermen - webpagina's en software, maar ook boeken en muziek - maar vreest dat dit niet meer kan in de Verenigde Staten. Daarom maakt het digitale archief voor het eerst een zogeheten 'mirror' van al hun data, en stalt die veilig op servers in Canada. 'In de VS zullen overheidssurveillance en internetrestricties alleen maar toenemen', zo staat in verklaring op hun officiële blog.

De back-up in Canada zal wekelijks worden ververst, zodat eventuele censuur in de VS geen permanente gevolgen heeft. Momenteel heeft de organisatie ook al back-ups in Egypte en Amsterdam staan, maar op die servers staat maar een deel van het archief. Omdat de back-up in Canada het gehele archief in San Francisco gaat beslaan zal de operatie miljoenen kosten, schrijft oprichter Brewster Kahle, die in zijn blog ook om donaties vraagt. 'Maar we beloven jullie: het is het geld waard.'

The Internet Archive is vooral bekend om zijn Wayback Machine, een zoekmachine waarmee iedereen die dat wil oudere versies van 279 miljard webpagina's kan bekijken. Onder journalisten is dit archief een geliefd instrument voor factchecks.

In Nederland slaat de Koninklijke Bibliotheek in Den Haag ook websites op, maar slechts een selectie. Internet Archive-oprichter Kahle wil juist geen onderscheid maken. 'Onze missie is om iedereen alle toegang tot alle kennis te geven. Voor altijd. En gratis.'

Volgens de bijzondere dataverzamelaar is de levensduur van een webpagina slechts honderd dagen voordat hij wordt aangepast of wordt verwijderd. 'Dus als we hem niet opslaan, is hij zo verdwenen.' De bibliotheek van Alexandrië is vooral bekend om zijn verdwijning, zegt hij steeds maar weer, en dus ook in zijn aankondiging over Amerika onder Trump. 'Het internet heeft een geheugen nodig. Alleen zo kunnen we terugkijken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.