Indiase ruimtesonde ontdekt water op de maan

Zwemmen kun je er niet, maar de maan is geen kurkdroge wereld, zoals altijd is aangenomen. Dat blijkt uit metingen van een Amerikaans instrument aan boord van een Indiase ruimtesonde.

De ontdekking van water op de maan, in de vorm van gehydrateerde mineralen, wordt vandaag beschreven in drie artikelen op SciencExpress. Volgens de auteurs is de vondst mogelijk van belang voor toekomstige maanreizigers.

In maanstenen uit het Apollo-tijdperk is geen druppel water aangetroffen. Tijdens de geboorte van de maan - uit een botsing van de pasgevormde aarde met een ander hemellichaam - zou al het water zijn verdampt.

Een infraroodspectrometer aan boord van de maanverkenner Chandrayaan-1 heeft nu echter de 'vingerafdruk' ontdekt van verbindingen van waterstof en zuurstof. Het kan gaan om zogeheten OH-radikalen of om H2O-moleculen - water. De Chandrayaan-metingen zijn bevestigd door waarnemingen van twee andere ruimtesondes.

De watermoleculen bevinden zich in de bovenste paar millimeter van het maanstof. Ze ontstaan waarschijnlijk doordat waterstofkernen in de zonnewind op de maan terecht komen en daar reageren met zuurstofrijke mineralen.

Dicht bij de polen van de maan is de hoeveelheid water groter, waarschijnlijk vanwege de lagere temperatuur. Daarmee lijkt de kans op het bestaan van ijsvoorraden in donkere poolkraters extra groot.

Zaterdag in Kennis: Inslag moet maanijs aantonen

Foto van de maan gemaakt door de Chandrayaan-1 (AFP) Beeld
Foto van de maan gemaakt door de Chandrayaan-1 (AFP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden