India lanceert satelliet naar Mars

India wil dinsdag beginnen aan zijn meest ambitieuze ruimtemissie tot nu toe. Het land heeft voor het eerst een satelliet gebouwd die naar Mars moet gaan. Mangalyaan, zoals de sonde heet, is een prestigeproject voor India: de grote rivalen China en Japan zijn nog nooit bij de rode planeet geweest en tot op heden is het alleen de Verenigde Staten, Rusland en Europa gelukt.

Het lanceerplatform in Sriharikota, vorige week.Beeld afp

Met de missie wil India de buitenwereld bewijzen dat het de technologie in huis heeft om de moeilijke oversteek naar Mars te maken. De reis is belangrijker dan de bestemming. Wel staan er bij Mars een paar wetenschappelijke onderzoeken gepland.

Sporen van methaan
Zo gaat de satelliet bekijken of er misschien sporen van methaan in de atmosfeer zijn. Dat kan wijzen op minieme vormen van leven op het oppervlak. Ook meet de sonde hoe gassen in de dampkring vervliegen en in de ruimte terechtkomen. Misschien verklaart dat hoe Mars onherbergzaam is geworden.

De lancering is iets na 10 uur 's ochtends Nederlandse tijd vanaf de ruimtebasis Sriharikota aan de oostkust van India. De reis naar Mars duurt ongeveer 300 dagen. In september volgend jaar zou de satelliet in een baan rond de rode planeet moeten komen, na een reis van 780 miljoen kilometer

Opkomende macht
India is na China de grote opkomende macht in de ruimtevaart. Ongeveer 5 jaar geleden deed een Indiase satelliet de belangrijke ontdekking dat er watermoleculen op de maan zijn. In de komende jaren wil India opnieuw naar de maan. Ook zijn er plannen om Venus en de zon te bestuderen. Bemande ruimtereizen zijn voorlopig echter op de lange baan geschoven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden