Beeld Protodune

In het hart van de reuzedetector voor spookdeeltjes

Beeld CERN

In de ruimte die u hier ziet, is het inmiddels niet zo goed toeven. De neutrinodetector protoDUNE aan deeltjeslab Cern in Genève is op dit moment gevuld met 565 duizend kubieke meter ijskoud vloeibaar argon. De detector moet ‘spookdeeltjes’ (neutrino’s) gaan meten. Neutrino’s zijn deeltjes die bijna overal doorheen schieten. Je kunt ze daardoor alleen vangen in grote detectoren. Bij een eerste test is dat nu inderdaad gelukt, zo maakte Cern gisteren bekend.

Fysici hopen aan de hand van neutrino’s te ontdekken of ‘gewone’ materie zich anders gedraagt dan zijn spiegelbeeld, antimaterie. Alleen zo kunnen ze verklaren waarom alles om ons heen van materie is gemaakt, terwijl je antimaterie slechts met veel moeite kunt maken in een laboratorium.

Met protoDUNE draaien natuurkundigen warm voor de reuzen­detector DUNE, die onder meer naar verschillen zoekt tussen neutrino’s en anti-neutrino’s. De detector moet vanaf 2026 gestalte krijgen in de Amerikaanse staat South Dakota. Of beter: ónder South Dakota, want de detector, die negentig keer groter wordt dan het prototype, zit straks anderhalve kilometer onder de grond. Daar meet men neutrino’s die afkomstig zijn van Fermilab in Chicago en vervolgens 1.300 kilometer dwars door de aarde zijn geschoten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.