In het binnenste van Jupiter en Saturnus regent het helium

In het hete inwendige van de reuzenplaneten Jupiter en Saturnus regent het helium. Dat blijkt uit theoretisch onderzoek van natuurkundigen van he...

In het hete inwendige van de reuzenplaneten Jupiter en Saturnus regent het helium. Dat blijkt uit theoretisch onderzoek van natuurkundigen van het Lawrence Livermore Natiional Laboratory, uitgevoerd in samenwerking met Amerikaanse en Italiaanse collega's. De twee reuzenplaneten bestaan voor het overgrote deel uit waterstof en helium, de twee lichtste elementen in de natuur. Op grote diepte in het planeetinwendige zijn druk en temperatuur zo hoog dat waterstof vloeibaar en elektrisch geleidend wordt. Dat zogeheten 'metallisch' waterstof is in grote delen van het planeetinwendige vermengd met helium. Nieuwe modelberekeningen tonen echter aan dat die menging boven een bepaalde temperatuur niet langer mogelijk is. De temperatuur waarop de twee gassen niet langer mengen is sterk afhankelijk van de druk; bij de extreem hoge druk in het binnenste van Jupiter is daarvoor een veel hogere temperatuur vereist, zo blijkt uit de berekeningen, die vandaag online gepubliceerd zijn in de Proceedings of the National Academy of Science. Dat betekent dat er in een relatief klein gebied in het binnenste van Jupiter en in een veel groter gebied in het binnenste van Saturnus een 'regen' van helium plaatsvindt, waarbij het zwaardere gas naar grotere diepte zakt. Die differentiatie produceert warmte, en vormt mogelijk de verklaring voor de ongewoon grote hoeveelheid eigen warmtestraling van Saturnus, aldus de onderzoekers.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden