In alle opzichten pijnlijk nieuws over weeënremmers

Ziekenhuizen gaan onderzoeken of weeënremmers de baby wel echt ten goede komen. Pijnlijk nieuws, in alle opzichten.

null Beeld Imageselect
Beeld Imageselect

Onderzoeksfinancier ZonMw heeft anderhalf miljoen euro uitgetrokken voor een onderzoek naar de effectiviteit van weeënremmers. Die worden in ziekenhuizen gebruikt om een te vroege geboorte te tegen te gaan en het ongeboren kind meer tijd in de veilige baarmoeder te geven.

Dat lijkt een goed idee, maar nu twijfelen artsen toch of dat uitstel wel zo verstandig is. Immers, als een moederlijf een bevalling te vroeg in gang zet, is daar vermoedelijk een reden voor, zei een arts woensdag in de Volkskrant. Het is dan toch alsof je de deur op slot doet als iemand, misschien terecht, probeert te vluchten.

Opmerkelijk aan het nieuws is vooral dat weeënremmers tot het vaste gereedschap van de bevallingskliniek behoren, terwijl kennelijk niemand zeker weet dat gebruik ervan het kind geen kwaad doet. Dat klinkt echter schokkender dan het is. Collega Ellen de Visser schreef een paar jaar geleden al in een lang artikel dat misschien wel de helft van de medische ingrepen onvoldoende wetenschappelijk onderbouwd zijn.

Veel berust in artsenland op gezond verstand, intuïtie en eigen ervaring. Het gaat daarbij om behandelingen variërend van gips bij een polsbreuk tot het spalken van gescheurde achillespezen en de aanpak van ondervoeding bij bejaarden. Geen onderwerpen waarmee ambitieuze medisch onderzoekers nu eens lekker kunnen scoren in de topbladen. Kanker ligt stukken beter in de markt.

Niet dat het aangekondigde onderzoek triviaal is. Het wordt lastig en ingewikkeld. Wat de onderzoekers namelijk nodig hebben is zo'n 1.200 aanstaande moeders die ermee instemmen dat ze mogelijk een placebo krijgen in plaats van weeënremmers. De vraag is of genoeg aanstaande moeders dat aandurven.

null Beeld
Beeld

Ingewikkelde zaak dus. Maar het wordt pijnlijker. Het nieuws over de weeënremmers kwam nog geen week nadat de Europese wetenschapsraad er in een snoeihard rapport voor pleitte om alle homeopathie te verbannen uit de gezondheidszorg. Omdat, aldus deze EASAC, een koepel van wetenschapsacademiën, er geen bewijs is dat de middelen werken 'tegen welke ziekte dan ook'.

De koepel kennende is dat ongetwijfeld goed onderzocht en waar, zo'n revolutionair gezelschap is dat namelijk niet. Maar het geeft wel te denken dat hetzelfde kennelijk geldt voor de helft van wat we reguliere geneeskunde noemen.

Misschien iets voor een volgend rapport.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden