In 2025 lijdt eenvijfde van de wereld aan obesitas

Zet de huidige trend door, dan zal in 2025 eenvijfde van de wereldbevolking lijden aan obesitas. Voor het eerst in de geschiedenis zijn er meer mensen op de wereld met obesitas dan met ondergewicht.

Obesitas brengt maatschappelijk grote problemen met zich mee, zoals hoge zorgkosten en meer arbeidsongeschikte burgers. Beeld anp

Tussen 1975 en 2014 is obesitas onder mannen wereldwijd verdrievoudigd, van 3,2 tot 10,8 procent. Bij vrouwen is meer dan een verdubbeling zichtbaar, tot zo'n 15 procent. In concrete aantallen zijn dat 266 miljoen mannen en 375 miljoen vrouwen die veel te zwaar zijn.

Dit blijkt uit een prognose van het London Imperial College op basis van een wereldwijd onderzoek naar overgewicht. De studie, die zaterdag zal verschijnen in het medische blad The Lancet, luidt de noodklok met een toekomstbeeld dat weinig optimistisch stemt. Gaan we onveranderd door op deze weg, waarschuwen de wetenschappers, dan zal in 2025 eenvijfde van de hele wereldbevolking lijden aan obesitas. In Groot-Brittannië zal zelfs een op de drie mensen dat zijn.

BMI

De onderzoekers hebben de BMI van meer dan 19 miljoen mensen meegenomen in hun becijfering. Volgens de algemene richtlijn is er sprake van overgewicht als de BMI, het gewicht afgezet tegen de lichaamslengte, boven de 25 ligt, en van obesitas voorbij de 30. Dit zijn geen ideale pijlers, stelt hoogleraar voeding en gezondheid Jaap Seidell van de VU. 'Voor veel bevolkingsgroepen ligt de grens eigenlijk lager. In India hanteren ze bijvoorbeeld een BMI van 25 voor obesitas. In werkelijkheid zouden de aantallen dus veel hoger liggen.'

Daartegenover staat een forse afname van de ondervoeding. Inmiddels komt obesitas meer voor dan ondergewicht, zo blijkt uit de studie. In landen als Bangladesh en India, waar nog altijd bijna een kwart van de volwassenen lijdt aan ondergewicht, resulteert dat in een onmogelijke situatie. 'De problemen van obesitas en ondergewicht bestaan daar tegelijkertijd', aldus Seidell.

Overgewicht

Overgewicht is een algemeen probleem onder kinderen in Nederland, maar onder Turkse kinderen nog veel erger. 'Dik zijn wordt niet als probleem gezien.' (+)

Sloppenwijken

In 2025 moeten de obesitascijfers niet boven die van 2010 uit stijgen, zo heeft de Wereldgezondheidsorganisatie tot doel gesteld. Maar de kans van slagen is vrijwel nihil.

De grootste problemen doen zich volgens Seidell voor in de derde wereld. 'In de miljoenensteden, waar het warm en vochtig is, vergaan groenten en fruit snel. Een koelkast hebben ze niet in de sloppenwijken. Dus eten ze voorverpakt en gefrituurd voedsel, en drinken ze frisdrank.'

Voor veel mensen met overgewicht is diabetes het gevolg. Omdat ze geen medische zorg kunnen betalen, raken veel diabetespatiënten in landen als India arbeidsongeschikt, aldus Seidell. 'Je ziet er grote hoeveelheden dertigers en veertigers die niet in staat zijn te werken of mee te helpen in het huishouden. Veel jongeren hebben invalide ouders.'

Overgewicht is daarmee een typisch achterstandswijkprobleem. 'Je ziet een groeiende kloof in de gezondheidsverschillen tussen arm en rijk, ook in Nederland.' Volgens Seidell ligt de oplossing mede bij een betere bevoorrading in de steden en investeringen in stadslandbouw. Ook een suikertaks, zoals in Mexico, kan helpen. 'Maar het zijn druppels op een gloeiende plaat.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden