Hyakutake wint met staartlengte

Komeet Hyakutake is de nieuwe recordhouder staartlengte. De komeet, die in het voorjaar van 1996 met het blote oog zichtbaar was vanaf de aarde, had een gasstaart van minstens 570 miljoen kilometer - bijna vier keer de afstand van de aarde tot de zon....

Geraint Jones en André Balogh van Imperial College in Londen schrijven dat deze week in Nature (6 april). Ze hebben waarnemingen bestudeerd van de Amerikaans/Europese ruimtesonde Ulysses, die in een wijde baan om de zon beweegt. Op 1 mei 1996 registreerde Ulysses een verstoring in het magnetisch veld van de zon en een toename in het aantal ionen, elektrisch geladen gasatomen die van een komeet worden weggeblazen door de zonnewind. Ook de metingen van andere instrumenten aan boord van Ulysses deden vermoeden dat de ruimtesonde op 1 mei 1996 door de staart van een komeet vloog.

Na veel gepuzzel konden Jones en Balogh vaststellen dat de ijle gasstaart toebehoorde aan Hyakutake. De afstand tussen de komeet en de ruimtesonde bedroeg die dag 570 miljoen kilometer. De vorige recordhouder staartlengte was de Grote Komeet van 1843, die een zichtbare staart had van 330 miljoen kilometer.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden