Hubble met bril ziet het scherper

De Hubble Space Telescope kan in 2006 tien keer zo gevoelig zijn en vier keer zo scherp kijken. Een team van Amerikaanse astronomen en technici heeft een plan ontwikkeld om Hubble om te bouwen tot een reusachtige acht-meter-telescoop....

Volgens projectleider Jim Crocker van Johns Hopkins University in Baltimore kost de upgrade van Hubble 250 miljoen dollar - veel minder dan de bouw van een nieuwe optische ruimtetelescoop. De nieuwe spiegel, die slechts twee millimeter dik hoeft te zijn, fungeert als een soort voorzetlens. Vóór de lancering moet zij in drie stroken worden gezaagd; tijdens een ruimtewandeling wordt zij door shuttle-astronauten weer in elkaar gezet.

Met een acht-meter-versie van de Hubble-telescoop is het mogelijk planeten bij nabijgelegen sterren in beeld te brengen, of terug te kijken tot de periode vóór de vorming van de eerste sterrenstelsels. Door de hogere gevoeligheid zal de nieuwe ruimtetelescoop efficiënter werken dan de huidige.

Of er geld voor het plan beschikbaar komt, is overigens maar de vraag. NASA wil de ruimtetelescoop in 2010 naar beneden halen. De geplande Next Generation Space Telescope heeft ook een spiegelmiddellijn van acht meter, maar zal voornamelijk infrarode straling waarnemen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden