Vanessa Evers is hoogleraar Human Media Interaction.
Vanessa Evers is hoogleraar Human Media Interaction. © ANP

Hoogleraar Universiteit Twente: 'Ook seksuele intimidatie in academische wereld'

#metoo

Na alle openbare verklaringen van seksueel misbruik en intimidatie onder #metoo vertelt nu ook een hoogleraar over de misstanden in de academische wereld. 'Die professor die na een feest niet meer naar huis kon en moest 'overnachten'.'

'Of de collega die vanwege zijn handtastelijkheid ervoor zorgde dat je noodgedwongen vroeg naar huis ging terwijl je eigenlijk had willen blijven. De oversekste mailtjes. De porno op de werkcomputer', schrijft Vanessa Evers (43), hoogleraar Human Media Interaction aan de Universiteit Twente.

Evers zette haar ervaringen op een rij voor U Today, het nieuwsmedium van de Universiteit Twente. In het stuk vertelt ze over de beroemde hoogleraar die haar een massage aanbood tijdens een conferentie in Japan en vreemd opkeek toen ze weigerde, misbruik door een medestudent toen ze begin 20 was en een handtastelijke collega jaren later op een feestje.

Ze beschrijft ook een incident dat plaatsvond toen ze net was begonnen met werken. 'In mijn geval ging het om een vice-president bij de Boston Consulting Group. Tijdens een etentje kwam van hem de vraag of ik mij wel scheerde onder mijn oksels? Vervolgens, terwijl de hele tafel hartelijk meelachte om de grap, trok hij mijn top naar beneden om te kijken hoe het zat.'

Wat was voor u de aanleiding uw ervaringen te delen?

Als ik eerlijk ben over wat mij is overkomen, durven misschien meer medewerkers en studenten hun ervaringen te delen

'De actrices die eerlijk vertelden wat hen was overkomen met Harvey Weinstein en wat het effect daarvan was. Eerder dacht ik: dit is iets wat alleen mij is overkomen, ik was toen jong, nu zal het wel niet meer voorkomen. Na verhalen van vrouwelijke collega's uit binnen- en buitenland, besefte ik dat het nu helemaal niet zo anders is. Als ik eerlijk ben over wat mij is overkomen, durven misschien meer medewerkers en studenten hun ervaringen te delen. Dan ziet men hoe wijdverbreid dit is en komt er hopelijk een discussie. Veel mensen hebben het gevoel dat het onbespreekbaar is. Als ik dat kan verbreken vanuit mijn comfortabele positie met een vaste baan en gevestigde naam, effent dat de weg voor anderen om hun verhaal te doen.'  

Gebeurt dit vaak in de academische wereld?

'Ik verwacht dat het overal voorkomt waar machtsverhoudingen de mogelijkheid tot misbruik scheppen. Toen ik in hogere functies kwam, kreeg ik soms te horen: deze persoon heeft dit en dat gedaan, die laten we discreet afvloeien naar een andere universiteit. Maar hoe zit dat dan met de vrouwen daar? Ik wil er ook bij vermelden dat ik al mijn hele leven in een mannenwereld werk en het om een enkeling gaat van de duizenden collega's die ik heb gehad. Ik heb geweldige collega's en word met respect behandeld. Voor veel mannen is dit ook totaal nieuw.'

Waarom noemt u geen namen?

Er zijn heel veel van dit soort verhalen van voorvallen die niet door de beugel kunnen maar die niet te bewijzen zijn

'Ik vind het op deze manier informatiever. De collega die op een feestje handtastelijk was en dit leest, herkent zichzelf er wel in. Ik hoop dat hij denkt: shit, dat heb ik gedaan, ik doe het niet meer. Na het misbruik door die medestudent had ik actie moeten ondernemen, maar voor mijn gevoel had ik op dat moment geen poot om op te staan. Er zijn heel veel van dit soort verhalen van voorvallen die niet door de beugel kunnen, maar die niet te bewijzen zijn.'

Wat voor reacties krijgt u?

'Ik had van tevoren niet aan de universiteit verteld dat ik dit stuk aan het schrijven was. Als ik hierover had overlegd, had ik het waarschijnlijk niet gedaan omdat ik de consequenties niet kon overzien. Maar het College van Bestuur van de universiteit steunt me. Van de Boston Consulting Group, waar ik eerder werkzaam was, kreeg ik ook steun en excuses. En collega's die iets vergelijkbaars is overkomen, delen hun verhaal met me. Veel mannen zeggen dat ze het goed vinden dat ik dit bespreekbaar maak. Ze willen zich inzetten om ervoor te zorgen dat het niet meer gebeurt. Dat vind ik moedig.'

Wat hoopt u te bereiken?

'Ik hoop dat het breed wordt opgepikt en vrouwelijke collega's en studenten hierdoor weten dat ze niet alleen zijn. En dat ze zich gesterkt voelen zich uit te spreken zonder daarbij te hoeven vrezen voor hun baan. Daarmee kunnen we ook andere vrouwen beschermen.'

De Boston Consulting Group laat in een reactie weten enorm geschrokken te zijn van het incident en bevestigt dat de CEO telefonisch contact heeft opgenomen met Vanessa Evers.

Heeft u informatie over seksueel grensoverschrijdend gedrag in de film- en theaterwereld, of wilt u uw verhaal kwijt, dan kunt u contact opnemen via onderzoek@volkskrant.nl of 06-15003958. Wij publiceren niets zonder uw toestemming. Of kijk op www.volkskrant.nl/tip


Dit schreven we eerder over #MeToo

Na #MeToo nu ook #IHave: mannen bieden excuses aan voor misbruik en intimidatie.

Sarah Sluimer reageert in dit opiniestuk op #MeToo: We beschermen ze, de mannen.
'Het schuurt dat ik ooit met je werkte en me toen regelmatig ongemakkelijk voelde bij de toon van je nachtelijke smsjes en ellenlange mails. Iets dwingerigs, iets hijgerigs.'

#MeToo haalt seksueel geweld uit de taboesfeer, maar lost het het probleem ook op?
Een analyse en drie vrouwen die hun verhaal doen (+)

Lezersbrieven over seksisme: 'Ik ken geen vrouw die niet 'me too' kan zeggen'
In mijn eigen omgeving is geen enkele vrouw die niet 'me too' kan zeggen, schrijft een lezer. Dat gedrag wordt met de paplepel ingegoten, stelt een ander. En geeft onthutsende voorbeelden.